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2017-11-13

1月13日午间,360安全卫士官方微博抛出一段内容:“ #时间都哪去了#24h+1,TA能每天帮你省出1小时;提升工作效率,走上开挂人生!360安全卫士神秘新品即将发布!转发猜新品功能,送3本老周新书《颠覆者:周鸿祎自传》!”

随即引发猜测热潮,电脑报和C科技的官微认为,这将是360推出桌面助手的一个信号弹。

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被精准画像的PC用户,此时需要挠痒痒

其实早在年初的时候,这个招式就已经发动。彼时,360安全卫士推出了一个名为360桌面助手的桌面管理工具。

表面上看来,一个178Kb的小工具翻不出什么大浪来。但看看其功能就会发现一些有趣的内容:

“整理桌面”选项,用户可以有效将文件、文件夹自动归类,再换一个清新的壁纸。

“本地搜索”功能,用户可以通过输入关键词,迅速查找到本地文件及文件夹,节约了大量的时间。

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这样的小功能,其实正如当年周鸿祎推出360安全卫士时候的路数一样,就是一键傻瓜式解决问题,把专业的问题留个专业的人去处理,让更多的常规PC用户能够最大限度的释放刚需。

这其实就是切入了当下PC用户的痛点上,随着win系统的不断换代,过去的不少好用的功能反而被弱化了。最典型的就是本地文件查找功能,速度之慢、检索能力之低,外带筛选条件的极不贴心,让本来就被越多越多本地文件、越来越大的影片空间和越来越细的文档处理需求所折磨的用户们,难以承受。

换言之,随着移动互联网的不断扩张,过去的PC用户反而变得更加简单,任务层面的简单。

互联网娱乐用手机、网络社交用手机……在使用PC的用户,变成了较为精准的白领人群,而他们的使用需求,也往往被简化为了办公需求。

换言之,谁能用最小的代价触及这些已经被精准画像到极致的用户们的痒点,帮他们挠痒痒,谁就可能重新占据桌面。

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360崛起的故智,颠覆往往不用黑科技

周鸿祎麾下的360,总是能在小处着眼找到颠覆的切入口。

其实,做PC端桌面助手这档子事,早就不新鲜了。昔日,多个大牌互联网公司,都想推出自己的桌面系统来一统江湖。只可惜,那一波的桌面争夺中,大家的计划都是大而全,即用一个自家的桌面,把各路软件和服务全部装进去,然后把win桌面给替代掉。

理想越宏大,距离实现就越难。尤其是以往的那些想要称霸桌面的东东,总是因为想法太大,搞得变成了win系统的负担。

反观178Kb安装包的360桌面助手,玩的都是小套路:备忘录、天气,算不上什么新鲜的东西,但如果能够不给本身负担就不轻的桌面增加负担,效果就不一样了。

实质上,就连整理桌面和本地搜索这样的功能,都没太多的科技含量,远不能和各种黑科技相比拼,但胜点也就在于此——一个能够让白领一族乐享的极简办公场景。

黑科技也好,贴心服务也罢,都是为了某一类用户群体的精准场景能够更舒服而做的支撑。昔日360崛起之时,一键杀毒、一键安装、一键还原,各种一键表面上看来是服务了电脑小白,其实资深的电脑高手,也往往对于各种繁琐的桌面和应用操作有着太多的不如意。

既然能极简,何必展示自己过人、但浪费时间的电脑使用技能呢!

此外,另一个缝隙在于,当移动端成为了互联网厂商争夺的蓝海之时,PC端此刻无论是在安全服务还是在实用工具上,已经多时没有了波澜。但用户还在那里,只是一部分需求被分流到了移动端而已,此刻进击PC端,显然是一个最好的时机,就和当年大家都想着让杀毒软件获得更多付费用户时,一个免费的招式就成功奠定了市场份额一样。

故智、故智,谁说同样的招式使用多次就不顶用了,关键还在于时机。

张书乐 人民网、人民邮电报专栏作者,互联网和游戏产业观察者,新著有《微博运营完全自学手册》,微信公号zsl13973399819

2017-11-12

“我不知道规则,所以我拥有更多的创意自由。”《绝地求生》创意总监布伦丹·格林在面对媒体说的这番话,其实并非一个成功者的事后背书,而是正儿八经一个游戏外行人靠天马行空的创意,而让游戏大获成功的孤证。

称之为孤证,是因为这种业余设计师配合专业游戏设计团队而获得的创意+技术的成功,往往难以复制。否则,“外行领导内行”也就不会长久以来成为一个贬义词存在了。

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正如媒体报道所言,“布伦丹拥有天马行空般的创意,虽然韩国游戏厂商Bluehole拥有一支完善团队,但对韩国人来说,实现布伦丹的想法依然不太容易。”

此刻,一个问题摆在面前,到底是什么最终创造了《绝地求生》的成功呢?或许答案更加奇葩——主角光环。

本质上,游戏之所以区别于影视剧或其他娱乐活动,最大的特征不仅仅是其代入感强大,更在于游戏有可能赋予每一个参与者主角光环。

很多人都误以为主角光环这个词汇脱胎于影视剧,但实质上它的最早来源依然是游戏。较为显性的是在《魔兽争霸》中,该游戏设定中一共有9个光环,每个种族各有2个光环,即玩家操纵的角色一旦具有了光环,可以带来自身以及附近角色一定能力的爆发。进而借用到影视剧之中,成为主角不断获得各种好运的一种象征。

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其实,在每一个人心中都有一个挥之不去的主角光环,近乎每个人都曾经自问的“从哪里来、到哪里去、我是谁”这样的哲学思辨。而游戏恰恰是最能体现出这种主角光环的场合,近乎零门槛的角色扮演,可以反复探索,失败可以重头再来。

对于主角光环的追求,让每一个人都能在不同类型的游戏中找到自己的精神寄托。同时,由于游戏设计上的缘故,有攻略可循、有秘技可用、有漏洞可钻的单机游戏,被开放性更大的网络游戏所取代,本质上也源于此。每一个人都不希望自己的主角光环完全是按照剧本来写就,尽管单机游戏里,玩家往往是当然的唯一主角。

然而,网游也有自己的问题,大多数网游,要么讲求平衡性,需要玩家用技术来为自己获得更多的成功,进而形成让他人所仰望的存在;要么过度追求收益,成为人民币玩家通过氪金来锻造主角光环的形态。同时,对技术、金钱和时间的多元化游戏需求,让大多数玩家在大多数游戏中,只能扮演“吃瓜群众”一般的绿叶存在,而且几无意外成为主角的可能。

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与“吃瓜群众”相对的“吃鸡群众”,一定程度上通过《绝地逃生》这样的开放式玩法,将现实中的各种外带因素在游戏中给抹平,进而通过作用于不同玩家身上的各种偶然性因素,而让任何一个玩家能够有可能在真正意料之外的情况下,成为活到最后、晚上吃鸡的主角,充分从主角光环中找到获得感和获得感。

在《绝地求生》中诞生的名词“零杀吃鸡”(无战绩活到最后,电影《大逃杀》中男女主角的剧情设定),恰恰是这种主角光环的极致体现,而正是给了每一个人、每一场逃杀都有百分之一中奖率的主角光环,也使得这款游戏能在短短半年,成为实至名归的世界级爆款。(刊载于《人民邮电报》2017年11月10日《乐游记》专栏166期)

张书乐 人民网、人民邮电报专栏作者,互联网和游戏产业观察者,新著有《微博运营完全自学手册》,微信公号zsl13973399819

2017-11-09

如果说2017年最火爆的词汇,或许是“大吉大利、晚上吃鸡”。基本上每一个人的朋友圈里,都能看到这句话的踪影。

如果说2017年最火热的游戏,可能就要分上下集了。上半年是手机游戏《王者荣耀》,这还只主要是在中国火爆,而在下半年则是《绝地求生:大逃杀》,而它实实在在是世界级的爆款。

前述“大吉大利、晚上吃鸡”一词恰恰出身于这款《绝地求生:大逃杀》,谁能在游戏中获得最后的胜利,屏幕上就会显示出上述字眼,以至于很多玩家都亲切的将其称之为吃鸡游戏,而把自己成为吃鸡群众。

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如果拿到平底锅,你一定红太狼附体了

吃鸡游戏的火爆程度,可用火箭式攀升来概括:

9月5日,这款游戏销量突破千万,而2个月前,它还在为500万销量弹冠相庆;9月中旬,该游戏玩家实时在线人数突破130万,刚刚击败《Dota2》成为Steam史上实时在线人数最高的游戏,10月初的实时在线人数数据却已然飙升到160万,销量也飞上了1300万的新高峰……

为什么这么火?别真的以为是游戏直播把它给捧红了,尽管这款游戏的创意总监总是在人前人后如此去说,并对各路直播网红们指名道谢。

先简叙下这个游戏的模式:每一局游戏将有100名玩家参与,他们将被投放在绝地岛的上空,游戏开始跳伞时所有人都一无所有。玩家需要在岛上收集各种资源,对抗其他玩家,生存到最后。

换言之,就是一个100人级别的《饥饿游戏》。当然,本身《饥饿游戏》的小说和电影,亦是脱胎于2000年那部由深作欣二导演、北野武出演的电影《大逃杀》。

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那部电影在国内的传播度并不太高,但有一个颇为有趣的设定,即在丛林法则中,亦不尽然是简单的弱肉强食,必须有更多的戏剧性因素融入,才会让影片变得更加扑朔迷离。

甚至于在吃鸡游戏里,我们能够感受到浓浓的致敬之情,在剧中男主角七原秋也在大逃杀获得的第一个武器——锅盖,而在游戏里被玩家们揶揄为第一神器的武器,则是一个红太狼的平底锅。

别小看了这个揶揄,在游戏中的平底锅可是具有防弹功能的,不仅可以多找一些,挂满全身变成人形坦克,还可以拿在手上当球拍,挥舞着拦截飞舞的子弹。

这可不是想告诉你这个游戏和喜羊羊有什么关联,只是提示出游戏的一个要点,即武装到牙齿也未必能最后吃到鸡,而从头到尾不杀一个人,或许运气好就在游戏里活下来了。这本身也是电影《大逃杀》里的情节设定,只是少了一些哲学思辨,变成了简单娱乐而已。

无外乎,在游戏里,有大量的人在扮演“伏地魔”(趴在一切可以容身地点、不开一枪的玩家)。

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如果外行领导内行能成功,此处最好跨界

一个世界级爆款的成功,必须有世界级的创新。倒是这个创新并不稀奇,就是跨界而已。

但必须指出的是,吃鸡游戏是一个地地道道的外行领导内行研发出来的游戏。

据媒体报道,《绝地求生》中的创意总监布伦丹·格林在4年前,还穷困潦倒、一事无成,仅靠做摄影师来获取微薄收入,直到2015年,他因为之前独立制作的一款简易“大逃杀”游戏获得外界关注,并以开发顾问的身份加入了《H1Z1:杀戮之王》的研发之中,并在游戏上线大获成功后,才真正开启了自己的“开挂”人生……

但实际上呢,当他再一次和韩国游戏公司Bluehole合作时,依然问题多多。媒体曾这样报道称“布伦丹拥有天马行空般的创意,虽然Bluehole拥有一支完善团队,但对韩国人来说,实现布伦丹的想法依然不太容易。”

说白了,布伦丹就是一个业余设计师,尽管他设计过一个简陋的游戏,但在游戏业界依然是一个地地道道的外行。“我不知道规则,所以我拥有更多的创意自由。”布伦丹自己的这句话,其实并非成功之后的语录背书,而是一种过来人的实在感悟。

可外行领导内行,为何就成功了呢?仅仅因为布伦丹足够天马行空吗?显然不是,在大多数时候,外行给出的方案在内行看来,就是足够天马行空,以至于脱离实际。

这其实也是布伦丹为何在两个爆款级游戏中,扮演的是开发顾问或创意总监的原因所在。他提供的创意其实就是跨界,将电影《大逃杀》或《饥饿游戏》的剧情,在游戏中实现之。

这是怎样的一个场景,其实就是颠覆式的一种游戏设定。我们不妨在脑海中浮现一个对比画面:在诸多大片中,我们往往会看到主角端着机枪扫射的英雄画面,但如果没有主角光环呢?这样的英雄往往第一个倒下,而且被乱枪打成筛子,就如同《英雄本色》里主角光环失灵的小马哥那样。反之,《绝地求生》这个翻译的最大特征,就在于“求生”二字,简言之,在游戏中备受瞩目的不再是过去那种兰博型战士,而是一个又一个保命专家。

对,在过去的大多数游戏,从30年前的《魂斗罗》到当下的《王者荣耀》,在很大程度上就是在推崇一种孤胆英雄的形象,而要成为孤胆英雄,所需要的是有足够的游戏技术。

你必须知道精确的走位和精准的射击,才能在《魂斗罗》里一命通关;你必须用漫长的打怪升级和足够多的偶然才能在《传奇》中获得一身极品装备;你必须花费足够多金钱和时间去《阴阳师》里抽取最稀有的式神等级卡牌SSR……

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为了获得足够的黏合度,游戏越来越追求用漫长的时间、超长的剧情和日积月累的金钱花费来实现登顶的可能,而且还仅仅是一种可能。

更多的时候,花钱和花时间,也往往还只是扮演吃瓜群众。于是,这就给了吃鸡游戏一个机会。

甚至于,《王者荣耀》的成功,也得益于此,即平均12分钟一局的游戏,只和相近等级的人一起战斗,每一局开始都是“净身入户”等,使得游戏变得更加公平。但它依然还是以游戏技巧的熟练程度为最关键决胜因素,而几无乱拳打死老师傅的可能。

这个可能留给了吃鸡游戏,每一局都会有菜鸟将老司机一拳打翻的状态。

小人物也有春天,这叫做主角光环

游戏之所以区别于影视剧或其他娱乐活动,最大的特征不仅仅是其代入感强大,更在于游戏有可能赋予每一个参与者主角光环。

如前所述,《绝地求生》恰恰是更加强烈的将这种主角光环提升至了最大。过去只能在影视剧中感受到的这种存在,一旦有了现实中的宣泄口,也就具有了成为爆款的可能性。

这即是作为一个游戏玩家+业余设计师,布伦丹所扮演的角色,他的创意和顾问,其实就是从一个玩家的角度给出足够多的监督。

此处还要注意一点,其实布伦丹作为一个玩家也颇为“外行”。倒不是说他对游戏的热爱程度不足,只是据媒体报道,他本人在玩游戏的水平上确实颇为“菜鸟”,因此,他最初设计那块简陋的大逃杀游戏时,就是为了满足在技术上足够菜鸟的自己,能够在游戏中不靠作弊也有可能笼罩上主角光环的“小目标”。

当然,那个简陋的首作,除了创造出一个游戏类型和让布伦丹为外界所关注外,至今依然是一个赔钱货,每个月布伦丹还要倒贴2千美元的服务器使用费。

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不过,歪打正着的是,在游戏玩家中,占九成的恰恰是各种只能扮演绿叶的非技术熟练型菜鸟玩家们。将《王者荣耀》《英雄联盟》《魔兽争霸》等技术要求极高的电竞型网游留给数以万计的职业选手,而数以亿计的业余选手们,需要一个能偶尔获得主角光环的虚拟世界。

或许,这也是较之布伦丹的前作《H1Z1:杀戮之王》的在单局人数上限为150人,变成《绝地逃生》的100人的一个关键。并非服务器不能支持,而是1/150的光环中奖率,显然比1/100的中奖率,难太多了。

当然,100人的数量,除了可以有效保证老司机完全有机会被乱拳打死外,还能让这个“晚上吃鸡”的主角光环变得含金量满满,成为一个有可能实现的小概率事件。

主角光环,其实就是游戏玩家一直追求但一直没有全盘实现的一个梦想,而这一次《绝地逃生》挖掘到了痛点,也为自己赢得了指数级增长和亿级用户。下一次,谁又能发现用户求之不得的小小痛点呢?

或许,还是要有外行思维,到隔壁的领域里去学习一二。(刊载于《创意世界》2017年11月刊乐道专栏)

张书乐 人民网、人民邮电报专栏作者,互联网和游戏产业观察者,新著有《微博运营完全自学手册》,微信公号zsl13973399819

2017-11-08

日前,易观发布的数据显示,2017年第3季度,中国互联网餐饮外卖市场整体交易规模达582.7亿元人民币,环比上涨26.8%,与去年同期相比,增幅达79.1%。在竞争格局方面,饿了么+百度外卖的市场交易份额占比达48.8%,位列市场第一。

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饿了么+百度外卖,双品牌独立发展,这样的合并姿势,一开始就占据了接近半壁江山,而未来究竟发展空间多大?易观这份《互联网餐饮外卖用户专题分析2017》(以下简称“易观报告”),用数据说话,给出了答案。

A+B还是A&B,这是一道细分用户的计算题

姑且先用简单的公式来概括:

两个平台合二为一是A+B(+代表融为一体)

两个平台独立发展是A&B(&代表缺一不可)

如何做出选择呢?易观报告里面数据分析中有线索:

百度外卖高净值用户评级在高消费以及高收入指标上高于其他两家厂商,中高消费能力以上用户占比高达48.9%,接近百度外卖一半用户数量。因定位中高端白领用户市场,百度外卖用户也主要集中于北上广深超一线城市以及一线城市,分别占比达到15.8%和42.6%,合计达到58.4%。

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饿了么的情况则有不同,根据Analysys易观千帆监测数据显示,饿了么8月活跃用户达3384万人,高于其他两家外卖平台。

此外,据DCCI在9月发布的《中国网络外卖服务白领市场价值研究报告》(以下简称“DCCI报告”)显示,饿了么的用户中,二线城市用户占比较多,为41%;百度外卖则是一线城市占比59.6%。

除去统计口径的不同,两份报告中对百度外卖在一线城市(含超一线城市)的占比数额相差无几,亦可视为饿了么主打大众化市场,尤以二线城市占据较大优势,而百度外卖的中心则是一线城市,聚焦在高端白领市场。

差异化的用户存量,看似合二为一的A+B模式,会更为有效的占据市场份额。其实不然,以往带有差异性的互联网平台合二为一中,往往会出现最后只留下一个平台特性的尴尬局面。

只有市场急速扩张中,才能动用“乘法”

有一点必须明确的,大多数平台采取A+B的模式,且成功保有各自份额不丢,往往是市场趋于饱和的状态下进行,以避免无序竞争,如滴滴快的、猫眼微影合体。无论是差异化还是同质化,皆如此。

外卖市场显然距离饱和还有相当的距离。尽管美团外卖、饿了么、百度外卖占据市场份额达94.1%,格局已经趋于稳定,但不可否认的是,外卖市场的渗透率仍然很低,报告即指出,餐饮外卖领域覆盖的用户规模占全网活跃网民的比例不过只有8%而已。

低渗透率才会有大扩张的可能,在易观的报告中,也有充分的体现。报告认为,“外卖用户消费能力高于生活服务行业整体水平。从生活服务、团购以及餐饮外卖三个人群用户消费能力来看,外卖高消费人群占比达48.4%,高于生活服务的39.0%。”

而两大外卖平台的在高消费人群的覆盖上,正好形成了一二线城市的错落覆盖,同时,在消费人群的结构上,中高消费人群的占比均较大,恰好形成了在人群构成上的纺锤型聚集。

这样的利好,在两个平台用户在消费延伸上也有着极大的不同:

百度外卖用户的细分二级领域偏好前五名皆属于消费购物,尤其是偏好生鲜电商以及奢侈品电商。这也符合一线城市为主的用户群落的消费特征。

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而饿了么的用户除电商购物以外,较为偏好体育资讯以及医学整形,有着明显的不同性别用户偏好特征,这也与饿了么平台拥有着较高活跃用户有关。

显然,选择双品牌运营,让两个平台更为极致的去为自己的主流消费者提供服务,从个性化的角度上,会更有扩张性。

深耕白领人群,双品牌可以双倍细分

这样的差异化优势,或许将让饿了么与百度外卖能够在白领人群中获得更多的发展空间,尤其是较之美团外卖“因背靠美团点评生态体系,拥着更为广大的学生用户群体,故高净值用户整体覆盖面低于其他两家外卖平台”(易观报告)的特征而言,形成市场分割上的错峰。

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同时,由于在以高净值人群为代表的白领阶层上,饿了么和百度外卖本身又进行了切割和细分,使得双品牌运营可以更深层次的在白领群体的不同垂直战场上发力,形成更多的垂直消费升级引爆,以及在外卖和更多O2O领域的深耕和服务升级。

据DCCI报告显示,“三餐仍是白领外卖的主要需求,但随着网络外卖服务的完善,网络外卖服务品类越来越多,从水果生鲜、超市食品、药品等,到帮忙买、取送服务,网络外卖的配送服务不断增多。”

显然,这样的需求延伸是消费升级大背景下,白领人群所特有,而学生群体所难以企及的。当外卖领域从资本的投入开始从市场占领转为品质服务的较量时,这样的延伸“故事”将能够进一步在资本市场和消费升级中得到意想不到的加分。同时,也有可能让只有8%渗透率的外卖市场,有进一步深入的可能。

由此不难得出结论,双品牌运营除了在当下保持双方运营团队和服务能力的稳定,以顺利度过过渡期的变局外,从长远看,实质上是一种基于对白领群体的精准渗透和双倍细分。同时,主导此次合并的阿里与百度亦清晰的认知到,作为高频消费的餐饮外卖是行业重要流量入口,成为行业生态布局不可缺失的一环。尤其是在双方一直谋求通过O2O来形成新零售独家生态的大背景之下,双品牌运营将不仅仅是对美团外卖的市场狙击,更是对人口红利衰竭导致本地生活服务增长艰难之下的一次深度破局。

张书乐 人民网、人民邮电报专栏作者,互联网和游戏产业观察者,新著有《微博运营完全自学手册》,微信公号zsl13973399819

2017-11-07

刷脸进门、即买即走。10月中旬,京东X无人超市在京东总部大楼亮相。“在前一天的试营业里,我们的销售额就有4万多元。”京东X无人超市相关负责人对媒体的表述中似乎洋溢着无人零售步入佳境的喜悦。

然而,黑科技满满的无人零售,有可能成为颠覆实体零售的新势力吗?或许当下的答案仍然是——理想很丰满!

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放大版的自动售货机

始作俑者是亚马逊。去年年底,电商巨头亚马逊发布了一则视频短片,展示了令人惊讶的无人超市Amazon Go。消费者只需要走进商店并扫描手机上的Amazon App,挑选自己钟意的产品装进购物袋,然后直接走出商店就可以完成购买。

对于电商巨头亚马逊来说,进军线下场景,一直是它在努力的突破口。2014年圣诞购物季前夕,亚马逊在纽约曼哈顿中心开设了第一家实体零售店。2年后的无收银台式亚马逊实体店,显然让它和消费者之间的距离又近了一步。

所有的无人零售,其实都基于一个原理,即放大版的自动售货机。

在很多业界观点看来,无人零售和自动售货机的主要特质就在于“无人”,即通过无人的方式,降低了人力成本。但实质上,这依然是一个典型意义上的电商逻辑的实体版存在,即在线下场景中,用技术的力量为消费者的体验拆除掉“收费站”,让用户和商品之间,真正成为一条无障碍的直线。

其一是人力成本。减少了店员,实现了24小时开店目,似乎可以降低商品成本。但另一方面,由于技术的进入,也让这部分成本降低变得并不特征明显。

无人零售基本三种技术形态,一是视频识别、生物传感器,第二种是RFID零售应用,最后一种是传统的二维码扫描。仅以采用RFID技术的“缤果盒子”为例,其货品单价目前而言较之普通零售为高,即是技术费用高过人力成本的一个例证。

当然,随着技术的演进和店铺网店的增多,最终这一成本问题,必然得到解决。而无人机送货、无人值守、大数据调货、店内机械臂自动装填等技术的逐步进入和成熟,都将最终让价格这个拦路虎逐步消失。

其二是体验成本。互联网平台之所以热衷于推销无人零售的概念,本身和亚马逊、京东、顺丰等电商或物流平台在2014年开始的各种线下实体店互联网+试水一脉相承,抑或可视为是当年颇为“失败”的尝试后的再临。

其核心目的,并非简单的颠覆传统零售业市场,而在于破解电子商务一大用户体验瓶颈——看得见、摸不着。

为此,由互联网平台率先试水的特大号“无人售货机”,也就此变成了一个看上去很美的新风口。至于门店租金或其他,本身到都不是大问题。

但有趣的是,Amazon Go由于技术和成本的瓶颈,至今依然处在试运行阶段,而在国内,短短半年时间里,各种无人零售却已经遍地开花,进入了正式角逐市场的阶段,

殊不知,引爆国内无人零售高潮的阿里的无人超市——淘咖啡,其实仅仅是在7月的淘宝造物节上惊鸿一瞥,阿里巴巴CEO张勇就意味深长的评价道:“我们的出发点是希望服务所有会开咖啡店的人,开一个智慧的咖啡店,不是我们自己开一个。”

在先行者都只是在运作一个样板工程的大环境下,其他入局者真的能让无人零售成为一种新常态吗?

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痛点不是无人,而是便利

无人零售必然是未来的趋势,但未必是满街林立的“小业态”。

媒体颇为揶揄无人零售的“一关一开”现象:在阿里“淘咖啡”开业的同时,“缤果盒子”首家门店因为上海气温过高导致店铺内成为“桑拿房”、部分商品出现如甜甜圈巧克力融化等问题、而暂停运营。

媒体亦报道称,如“缤果盒子”采取加盟店模式,每家门店约为15平方米,选址定位在封闭的小区环境内,预计一年内可完成5000个网点的铺设。面积的局限性,使得其店内的品类并不多,与传统便利店和超市相比并无优势。

但一个真正关于无人零售发展方向的节点,也因此而出现——它真的是传统零售店的竞争者吗?

或者,从一开始,业界的聚焦点就虚焦了。无人零售在业态上,其实和自动售套机是一个路线。

其一是不需要导购的标准化流程。在上一轮电商试水中,实体店形态和传统零售店并无二致,当时的思维路线是通过线下服务和导购,来强化用户体验,提高转换率。

但与传统零售店比较,这样的服务效果并不明显,同时许多传统便利店扎根小区,其长期和居民间的交集,并非一个“外来户”能够在短期内替代的。

这一轮试水,选择的切入点直接跳出了传统门店的“温情”环节,在许多业界观点中是缺陷,但实质上却找到了互联网+的命门,即用标准化流程来替代传统导购,除了降低人力成本外,也符合电子商务大潮下的标准化需求:线上看评价、线下享体验。

这本身也是早前各种“无人机”能够存活的规律,即有标准化流程才能真正实现无人值守。

其二是深度挖掘用户痛点。每一种“无人机”都目标着用户的某一类刚需,并非简单归结为降低售价或排队问题。放置较为隐蔽位置的无人售套机,解决的是用户的隐私问题;银行自动柜员机,解决的是后半夜的存取款和部分标准化的银行业务需求;机场的无人取票机,则提供即视性的选座需求……

若实现了真正意义上的痛点解决,则某种程度上可以无视成本和价格等因素,而变成风口。

无人零售,能解决用户怎样的痛点?或许德国Infarm的一个作为可以提供启示:它走的是生鲜电商的路数,只不过更垂直,该公司在2014年从众筹的“家庭纸艺微型花园”起家,一直致力于在各种“不可能”的地方种出蔬菜。在Infarm的这个最新发明中,便利店将通过“室内垂直农场系统”种植香料、蔬菜,甚至一些水果。

“无论是普罗旺斯的芝麻菜,还是墨西哥龙蒿或摩洛哥薄荷,我们都能将它们培养在种植箱里。”其创始人的这番言辞之外,则是消费者对于生鲜中“鲜”字上的即视需求(痛点),以及“生”字上对异域瓜果的渴望(痒点)。

或者说,在业态上,无人零售要想活下来,一个生存方式是从垂直角度进行强力切入和实现刚需释放。

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要么垂直,要么做大,这依然是一个效率问题

无论是阿里系的“淘咖啡”,还是传统企业中娃哈哈、伊利等的布局,均跳出了便利店思维,向垂直点上找市场。

6月25日,娃哈哈对外发布了3年10万台、10年百万台TakeGo无人店的战略图谋,随后,乳业大佬伊利也提出在2000多个社区内无人便利微店的计划。家居卖场品牌“居然之家”旗下的无人零售品牌EATBOX(怡食盒子)则于7月在北京落地2个店面……

有意思的是,家居品牌推出的便利店却不在家居产业链条,而是再度跨界到了餐饮业之上。无人零售也不过是其中的一个布局点,按照该项目负责人的对外介绍:“上游布局慢食农场、海外直采,下游布局无人便利、餐厅超市,中间穿起社交圈完成共享经济。把我们原本Eatown怡食家里面的主打产品拆成多个小形态带到公众面前来,拆开也各有各的细分市场。”其实也就呈现出了这个无人零售的核心,是将标准化流程、无须温情脉脉的服务,直接用“无人机”的方式呈现在消费者面前。

阿里“淘咖啡”的路线其实亦与之相类,或者我们可以据此认为,其用户痒点,或许是无人版的“深夜食堂”。

另一种趋势则是走“大业态”的方向。按EATBOX项目负责人安利英的说法:“零售业现在盈利能力在下降。过去比较粗放,差不多10几年前,一个大型零售业态的人力成本在4.59%,现在可以达到13%。”

显然,提高付款速度、降低排队长度、减少人力成本的需求,对于越来越生存艰难的大卖场、大超市来说,变得更为迫切,也更有普遍采用无人卖场的方式,来提高整体竞争力的需求。尤其是,对于消费者来说,在大卖场购物,反而较之便利店更加不需要导购服务或人工商品介绍,且排长队、结算麻烦、开关店均有时限等诸多体验瓶颈,也迫使大量消费者选择更省事的楼下便利店,哪怕货品选择要少了许多。

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改造场景,技术破冰,才是关键

作为黑科技出现的无人零售,在许多业界的观感中更近似于玩具,即消费者在满足好奇心后,很难保持热度。

用高度智能化的大数据来实现无人零售的破题,同样也是一个笑话。在销售终端上呈现出来的大数据,无人零售和传统卖场之间并没有信息量和速度上的差别,而依靠射频技术、门禁技术等手段,去统计消费者的停留时间、单个货品的拿取和放弃、单个货架前的驻足等信息,尽管可以提供更多的参考,但在当前技术条件和覆盖面上,意义也不太强大。

单纯解决排队难题,亦非无人零售真正完成颠覆的关键。诸如当下无人零售热衷的人脸识别、RFID技术、扫二维码等支付手段,其实早已出现在传统卖场乃至楼下便利店的收银台前。反倒是无人零售在充当无人状态下支付场景的市场教育和技术迭代工作,而一旦用户形成习惯且技术实现成熟,大卖场将为了解决排队难题和降低既有人工成本而不遗余力。

无人零售的真正破题点在于场景,技术只是为实现场景破冰而存在的基础性架构。

或者说,上面提到的传统卖场的收银台无人化改造一旦达成,其实也是无人零售的一种场景实现,姑且称之为改造场景。

更多的场景亦在路上,亦可统称为改造场景,亦可细分为更多的场景类型。

10月12日,金沙江创投董事总经理朱啸虎在接受媒体采访时透露,打算将滴滴的每辆车变成无人零售,实现让消费者在乘车时就可以购买饮料、零食等商品。据悉,滴滴公司高层也证实了在网约车上开便利店的新场景。

显然,这是无人零售的另一种场景表达,或者说是跨界场景。

看似脑洞巨大,但如果结合同样脑洞巨大、近日重新被关注的共享雨伞做一个场景——在网约车上遭遇雨天,购买车上雨伞,完成消费——形成一个在特定场景下的买伞环节(其实很多人亦认为共享雨伞,本质上是另类买伞)。

与之相类的场景延伸,或许能够形成更多的参考,即在滴滴的场景下,每辆车的无人零售颇为类似酒店提供的房间内付费商品,有限但却场景精准而有用,形成服务和体验的进一步延伸。未必是零售本身,也未必看销售业绩,而更多的是成为现有服务的一种增值。

这其中,技术的含量并不太高,只是扮演一个实现支撑而已。

此外,如抛开简单可视层面的卖场无人值守,针对货架、仓储和物流实现无人维护、智能运营,达成成本真正扁平化的运营场景改造;抛开简单的支付目的,将图像识别、生物识别、语音识别等黑科技,使得当下依赖销售终端的大数据得以进一步细化,形成精准营销状态下的数据获取场景改造……这些跳出消费场景,而进入更多深层次场景界面的路线能否打开,将成为无人零售能否真正火热的关键所系。(刊载于《商界评论》2017年11月刊)

张书乐 人民网、人民邮电报专栏作者,互联网和游戏产业观察者,新著有《微博运营完全自学手册》,微信公号zsl13973399819

2017-11-06

曾经一度被视为是“低成本、低质量、低俗化”三底产品的网络大电影(俗称“网大”),已经进入了大片时代。2014年间,十余万拍部网大的“盛况”早已过去,如今的已然飙升至动辄千万……

颇具标杆性的事件发生在9月末,一家名叫奇树有鱼的公司联合爱奇艺发布了20余部超级网大IP片单,要把《四大名捕》系列、《盗墓笔记》系列、《法医秦明》、《轩辕剑6》等大IP改编为网络大电影。

“似乎一瞬间,我突然知道了曾经喧嚣一时要改编影视剧的‘新华字典’们的下落。”某网民如是评价道。

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蹭IP的原创,网大的爆发有套路

2014年3月,爱奇艺首次提出网络大电影的概念,指向那些时长超过60分钟,故事结构完整,通过互联网渠道发行的电影。

2015年4月在爱奇艺上线的《道士上山》则是早期网络大电影的代表,其实际拍摄8天、成本28万、收益2400万。更关键的是,比陈凯歌的《道士下山》早出道约90天。

这几乎成了一段时间内网络大电影的标配:小成本、低质量、蹭热点,后来还有了一些软色情。

“本质上,网大并没有侵权,只是玩了把擦边球,甚至于可以说是网络影视剧原创的一个较为特别的类型片。”文创从业者刘实锋认为:《美人鱼前传》、《人鱼校花》、《捉妖济》,以及据说版本多达20个的《潘金莲》,都是不同时段蹭院线大片IP的一种形式。但除了名字相似外,在内容上却没有实质性的近似点。这种路数,在国外还能找到一个前辈。

刘实锋口中的“前辈”,其实是一家位于好莱坞、名为The Asylum的美国电影公司,该公司先后出品过《环大西洋》、《变形机体》、《美国军舰》、《2012 世界末日》、《霍比特人时代》、《史前一亿年》等多部蹭IP的影片,而模式则很规律:口味主打暴力、情色、搞笑;成本保持在50 万美元上下;拍摄周期约为半个月;比被蹭热点的大片早几天发行;从不走院线、只卖DVD。

而效果呢?这个实打实的“烂片之王”,据称成为了好莱坞影业公司中一个从不赔本的异类。

但同样的路数,在中国仅仅只维持了一年多时间。仅爱奇艺一家的数据统计,2015年网络大电影全网上线为650部,而到2016年这一数据已升至2000多部。但同时,2016年网络大电影赔钱的占比高达80%,自负盈亏的占15%,赚钱的仅有5%。

但一部分业内人士也认为,中国的网络大电影市场将达到10亿规模。同时,一部成功的网络大电影的收益亦十分惊人,2016年的一部《温柔的谎言》,投资不过2万,点击破千万,收益达到了百万级,尽管一年后的《温柔的谎言2》,点击却缩水到了34万。

高亏损率和高回报比的并行不悖,进一步刺激了互联网文创领域的大佬们进入,网络大电影精品化和高投入变成了一种必然的趋势。

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高投入、大制作只会让网大走进死胡同

有网络媒体对大佬入局做了个简单梳理:今年4月,阿里宣布启动“HAO计划”,与优酷一起投入10亿用于为网络电影内容生产者提供服务;爱奇艺于6月制定了自己的网剧三大计划(海豚计划、幼虎计划、天鹅计划); 腾讯则在2016年推出了自己的“百部独家网大”计划,直接买断优质内容……

纷至沓来的巨额投入,也让过去网络大电影从小成本和蹭IP,顺利转型为大制作、买IP乃至自造超级IP。前述提到的奇树有鱼,就是一例。

同时,传统影视区也出现了松动。继大量明星涌入网剧之后,向网络大电影方向流动成为了一种常态。宁静、袁姗姗加盟的《男模的秘密》,唐禹哲和辰亦儒主演的魔幻影片《寻龙契约》,快女刘忻、张晓钰主演的《热血少女》,陈浩民、林子聪加盟的《斗战胜佛》等,正在逐步消解网络大电影在演技上的缺位,同时也带来了成本上的猛增。此外,和网剧不同,一些知名导演对于网络大电影的青睐程度更高,如王晶就在2016年和爱奇艺联手推出了《我的极品女神》一片,王家卫前不久亦爆出将在欢喜传媒的牵线下,涉足网络大电影。

“名导演、名演员、大制作、大IP,这些元素正在汇聚在网络大电影中,变成了一种业界公认的趋势。但这一定就能破解网大当前的困局吗?”文创从业者刘实锋和笔者分析道:这个破题路径其实是从网剧中变化而来,即网剧制作水准达到或超越传统电视剧集,并且通过网台联动的方式形成无边界融合。但这有个前提,即本身网剧播放的屏幕就早已实现PC、手机和电视屏幕的三屏融合,且这本也是一个趋势。但网大不同,网络和院线间、屏幕和银幕的距离还很遥远。

某种程度上,网大的生态,更接近于过去电影发行中的录像带形态,即影片拍成后不上院线或上不了院线,以录像带的形式发行。

“在拍摄制作上,网大更像电视电影,但盈利模式上则更接近录像带发行,单纯的说精品化而强调类似网剧一样网台联动的模式,进行网络和影院的联动,并不现实。”电影从业人员丰彦认为:屏幕和银幕的体验差异,也让几十元一张的电影片变成了一件“正经娱乐”和大餐,而“6分钟5元钱生意”(一部网大的点播价格是5元。观众收看超过6分钟,后台就视为一次有效点击,制作方就可以分成)则显然只能扮演零食。

丰彦特别指出,网剧的网台联动之所以能够成功,价格是一个关键因素,视频网站的VIP月费本质上和传统电视收视费并无太多差别,尤其是价格上。

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你真的知道“小镇青年”要什么吗?

原创、版权等影视文创领域的顽疾没有成为网络大电影的绊脚石,但到底拍什么却成为了真正的发展困扰项。

困扰的关键原因在于受众基础。网大的受众类型十分特别,在大多数业界观点中,其形象描述是用“小镇青年”4个字概括,即75%的网大用户是18岁到24岁之间的男性用户。

“用户特征和早期网大的成功,让人们把小镇青年的喜好,定位在了三俗之上。”刘实锋说:2016年重新崛起的微博,其粉丝基础也是小镇青年,反而出现了更多深度垂直的领域细分。加上之前在豆瓣拿下7分、拿到龙标的《哀乐女子天团》的异军突起,也让人们对小镇青年的认知发生了变化。

在丰彦看来,小镇青年的定位其实是值得二三线城市里的白领,他们相对一线城市的白领来说,工作节奏慢一些,生活压力小一些,业余文化需求也相对丰富一些。但同时,除了院线电影和一线城市无异外,其他线下的演艺活动、文化娱乐项目则出现相对缺乏,“这和80年代北京青少年宫里孩子玩电脑,我们在小城市青少年宫里玩电动木马是一个状态。因此,网大的出现在一定程度上填补了个空白,至少在通过互联网共享程度上。”

为何不能效法微博的垂直细分模式,去开拓网剧和院线电影所忽略的盲区呢?“纪录电影、独立电影乃至小剧场戏剧之类的影片,很难在院线上收获,却可以通过网络的长尾来实现收益,而且这部分小镇青年会乐意付出电影票价在网上观看。”丰彦就认为:许多新锐电影人完全可以将网络大电影变成他们的票房保证。网大形态+低成本小众精品+国际大奖,未必不是一个更好的组合。如此一来,则网络大电影则将从蹭IP、买IP,进阶到第三阶段,即造IP。

此外,笔者和网络文创领域的部分从业者进行交流中发现,对一些优质IP,进行比网剧更精彩,但系列化的电视电影拍摄,并在网大体系下发行,也成为了一种业界方向。而更多的从业者亦表示,通过网大来锻炼新导演的功力,进而转战院线电影,也是当下不少传统影视公司进军网络大电影的一个潜在目标。“更重视编剧的力量,更注重脑洞的打开程度,同时没有传统院线电影那么严格的审查,可以让不少新导演在较低压力下尽情创作。”刘实锋如是说。

或许,填补小镇青年由于地域限制,而在传统文化娱乐活动与项目中的固有缺失,将成为网络大电影进一步获得新票房蓝海的根本保障,而各种关键就在于如何发现和创造出新的网大内容生态,而非简单的三俗或简单的精品大片。(刊载于《法人》2017年11月刊)

张书乐 人民网、人民邮电报专栏作者,互联网和游戏产业观察者,新著有《微博运营完全自学手册》,微信公号zsl13973399819

2017-11-05

作为《绝地求生》的另一大关键词,平底锅已经有些被人“玩坏”了之感。在各种游戏直播或攻略截图中:使用平底锅防护全身、成为另类防弹背心者有之;演示如红太狼一般挥舞平底锅战斗、格挡子弹者有之……各种平底锅玩法,俨然让《绝地求生》大有了一种漫山遍野“背锅侠”的风味。

平底锅却绝不仅仅是游戏中的一个奇葩道具,某种意义上,其首先于2000年那部由深作欣二导演、北野武出演的电影《大逃杀》之中,恰恰是剧中男主角七原秋也在大逃杀获得的第一个武器锅盖的一种折射。

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按照该片的设定,其讲述的是在未来世界,某中学三年级的学生由于纪律松弛,被教师遣送到一个荒凉小岛进行“杀戮游戏”的故事。剧中42名男女中学生的互相杀戮,掺杂了导演所要表现的各种人生和社会思考,亦被之后的《饥饿游戏》所借鉴(饥饿游戏中选手24人,同样男女各半,规则相似)。但有一个关键的内容则不容忽略,即在丛林法则中,亦不尽然是简单的弱肉强食,必须有更多的戏剧性因素融入,才会让影片或游戏变得更加扑朔迷离。

平底锅代表了这个游戏中的一个核心规则,即初期获得的生存工具可能看似毫无用处,却可能在关键时刻成为救命稻草,其可能演绎出来的内容也就变得千变万化。

譬如《大逃杀》中,杀伤对手最多的转校生桐山和雄,作为片中的反派,其最初获得的武器甚至是连平底锅都不如的大纸扇,却也在枪口环伺之下反击成功。而这种影视剧中的剧情反转,一旦出现在游戏之中,这种极其强烈的偶然性因素所造成的紧张剧情和冲突,无疑是一种猛烈刺激****上腺分泌的大招。

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这也成为了《绝地求生》这类大逃杀类游戏的关键模式,即只需遵循基本规则,其他则由玩家自行娱乐,既不同各种剧情限定的单线程游戏那样,有标准攻略可循,在游戏了一两次通关后即兴趣索然(人为设定的多线程游戏,也难以持续耐玩);又不同于沙盒游戏那般,自由度过于开放、过于考验玩家的创造性,而让许多玩家进入“自己的虚拟世界”后,颇为无所适从。

尤其是对于那些第一代网游玩家而言,这些和游戏创意总监布伦丹·格林同龄、在40岁上下的人,已然没有时间和精力去诸如《英雄联盟》、《王者荣耀》这样对技术、战术和团队配合要求较高的游戏里去日夜打磨,反而更乐意以一种娱乐化的心态去《绝地求生》中玩耍一把。

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“吃鸡”的可能只有百分之一,故胜利极度荣耀、失败却并不悲催。反而,大量的意外剧情在自己的触发下出现,会得到更多的简单娱乐和放肆之感,且没有《大逃杀》《饥饿游戏》那样恐怖,更不用回过头来理性思辨一番。

说句题外话,不知道为何,在很多知其然不知其所以然的评论者口中,都把《大逃杀》当成了北野武的作品,或许是他本身也是名导演,加上在电影里表演太过让人印象深刻的缘故吧。(刊载于《人民邮电报》2017年11月3日《乐游记》专栏166期)

张书乐 人民网、人民邮电报专栏作者,互联网和游戏产业观察者,新著有《微博运营完全自学手册》,微信公号zsl13973399819

2017-11-02

“已经没有人怀疑搜狗的生存问题了,惟一的悬念是搜狗能否在搜索领域实现颠覆,是否能在AI领域引领重大的创新”。在搜狗创始人兼CEO王小川8月发布的这封计划赴美IPO的内部信中,其自定义的搜狗风险在于创新和颠覆,而搜狗的机遇则在人工智能(AI)之上。

10月13日晚间,搜狗向美国证券交易委员会提交招股说明书,人工智能成为了整个招股书里最大的关键词,共被提及90次,战略规划的五分之三都是在说大数据和人工智能。

成立于2004年8月的搜狗终于要上市了,而且势必成功,只不过王小川用来吸引资本市场的搜狗故事、打消投资者顾虑的搜狗风险,却未必正确,甚至可能是误导。

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后来者——拓荒者——失地者,搜狗的纠结

在互联网上,搜狗曾经扮演着拓荒者的角色。

输入法是拓荒,作为后来者的搜狗,用一记云端,硬生生撕开了输入法的固态格局,只是之后又陆续把这个市场份额,分给了众多用同样策略的同行们。

搜狗浏览器、搜狗号码通等产品无一不是行走在这样的脉络之上,先找到垂直市场的缝隙,拓荒出一个小蓝海,然后在失去“土地”,成为失地者。

后来者——拓荒者——失地者,似乎成为了整个搜狗产品线上的宿命。

这一波,搜狗在IPO的大旗下,用人工智能来号召资本市场的关注,依然是扮演着一个后来者的角色,在BAT们均以全面布局的当下,搜狗看似又要挤出拓荒者的大招,来用创新去颠覆行业,尽管这个领域目前还没有真的王者,都还在探路阶段。

搜狗的AI策略,其落子点是场景,在其品牌销售部总经理孙霏就在近期的多个公开场合中不断为场景AI吹风:以语言为核心的人工智能技术,已将搜狗语音、搜狗识图、搜狗知音OS、搜狗深智引擎等功能应用于产品中,实现了AI智能场景化落地。

然而,这并非什么新鲜的创举,大凡进击AI的公司,落子点也大多在此,理由也简单——使用者能有更好的感触和体验。就连AlphaGo,不也要靠围棋来让更多的人理解人工智能的强大吗!

搜狗要想让人工智能的故事讲好,此处只能是如王小川所言,要有创新和颠覆。

数据是个大漏洞,但不管企鹅爸爸的事

搜狗的AI+场景,是工具级的。重点是丰富其搜索引擎的功能和移动互联网上的使用体验。

换言之,就是能够尽可能少打字少说话、就能在界面上出现最符合心中所想的内容。

而要实现这一步,每一个进击AI的公司,都明白,大数据是最基本的立足点。而对于搜狗来说,这或许就是一个最大的不确定性。

其在招股书中,并没有讳言这一点。其招股书显示,截止到2017年6月,搜狗的大约38.2%的搜索流量都是腾讯带来的。腾讯承诺,搜狗搜索将作为默认搜索引擎在腾讯旗下产品使用直到2018年9月,在不影响用户体验之下,腾讯也打算将协议延伸至2023年。

同时,在招股书中,也将“其中监管因素搜狗终止或者缩减与腾讯的合作,公司业务和增长前景将会受到负面影响成主要风险”,列为其主要风险之一。

但愚以为,搜狗在此,有偷换概念之嫌。腾讯作为搜狗最大的流量池,确实成为了其数据支撑能否有效获得的命门,但这并不是最大的变数。反而,和企鹅爸爸的合作,是一个更大的制约点。

要支撑AI,数据必须足够多元。如果你没有那么多的数据,那你就不能指望你的机器学得有多快。

但事实上,仅仅是多,并不够。

搜狗作为合作者,出现在腾讯产品中的角色更多的是搜索引擎,而这也在很大程度上造成了其数据来源的单一性。

以社交娱乐为主、游戏营收为王、生活服务扩张为代表的腾讯系产品,其数据虽然海量,却难免会形成片面状态,而搜狗本身亦只是“弱水三千、只取一瓢”的数据获得状态,其数据“大而不全”的格局,将成为人工智能成长的真正掣肘。

对此,国际权威评级机构晨星(Morningstar)的分析师 Marie Sun就断言:全球各大搜索引擎公司都在采用人工智能改善搜索结果,搜狗这一战略没有错,但问题在于搜狗在大数据积累上的劣势。

生存无忧的搜狗,为什么拿人工智能说事

王小川的“已经没有人怀疑搜狗的生存问题了”这句话,没有任何毛病,而且此次IPO,搜狐亦已经可以提前预祝成功。

其实,选择人工智能作为搜狗的故事,也是一个好主意。尽管搜狗一直在盈利,但据其公开财报,2014-2016 年期间,搜索及搜索相关广告业务每年为搜狗贡献超过 9 成的收入,这让搜索这个盈利主力,在IPO过程中,反而成为了搜狗的累赘。

无他,盈利点单一,是资本市场最不喜欢的。且搜狗这个中国搜索引擎的二把手,只有16.9%而已。

成中国赴美AI第一股,变成了搜狗当下最好画饼的由头,尽管它并不成熟且困难重重。

大环境使然。国内外AI市场发展也进入最佳时期,尤其是资本市场正在热捧AI概念股。

最为典范的是被称之为美国人工智能第一股Veritone公司,自今年6月上市,经历一波低谷后,8月18日至9月26日一个多月期间,股价一度上涨超700%……

榜样的力量和资本的疯狂,让搜狗做出了最后的选择,也就不足为奇了。

至少,资本市场看在AI概念的份上,以及搜狗一直盈利的利好,会捧好场。但这真的只是一个故事而已,缺少延续性。

理由很简单:

想要做到人工智能,海量的数据但不多元,就长不大;

想要普及人工智能,有限的产品就只能提供有限的场景;

想要用人工智能为搜索引擎打开新的盈利点,最好的办法是导购,线上线下的全面引导,不过搜狗貌似没有,腾讯家也不多。

如此一来,这个AI+场景的未来,就多少有点说不清道不明了,至于搜狗上市以后的路,则难免为了今日人工智能上的画饼,而付出一些代价。

张书乐 人民网、人民邮电报专栏作者,互联网和游戏产业观察者,新著有《微博运营完全自学手册》,微信公号zsl13973399819

2017-10-31

双十一前夜,突然想起来了跨境电商和它早前的一个新闻:

经国际刑警组织红色通报全球通缉,在境外潜逃1年3个月后,走秀网CEO纪文泓最终在8月16日被押解入境。而他犯罪的原因很“简单”:作为跨境电商的走秀网,走私了。

结果,网络上的舆论却对这位纪文泓报以了不少“同情”,大多都是点赞走秀网是良心电商、不卖假货情愿走私。但如果你真的以为这是同情,那就错了。大多数人吐槽的不过是整个跨境电商的市场环境:满天神佛也难分辨的“真假美猴王”。

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造成假货蔓延的根本原因是信息不对称。现在跨境电商平台中,大多以混合模式去经营。自营、跨境直邮、保税自营、平台引入品牌方都存在。而无论是何种模式,其兴盛大市场大背景,都是国内消费升级大风向上,国人对海外商品的需求激增,而小背景则是这种激增的消费升级,对应的是国人对海外商品的一片茫然和无从选择。

最为典型的代表就是各种海外红酒的泛滥,在各大电商平台上,随处可见200元左右一箱(6瓶)的所谓高档红酒,内容介绍上则大多是各种海外认定的红酒级别,而且往往都标在最高级位置上。一瓶顶级红酒,只要30元?想想也让人难以下口,可却挡不住贪便宜、爱洋货的国人猛烈购买、然后饮罢吐槽。

无他,国外的品牌,国人认知的数量其实极少,尤其是诸如红酒、奶粉等产品上,大多也就是在产地上有点信息存量而已。

换言之,第一代的跨境电商,就是在做这种信息不对称的生意,结果造成了正品、好货卖不动、假货、劣货漫天飞的窘境。

这不,就在走秀网事件爆发的同时,江苏徐州警方公布了一起特大的制售假冒韩国化妆品案,涉案金额超 2 亿,全国达 130 万的网购者被骗。

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突然想到三十年前看过的一则名为《虎王买酒》的郑渊洁童话,卖假虎骨酒的老虎,最终被人识破后,即使是敲断了自己的腿,取骨泡酒,也被目之以假酒。

显然,国内跨境电商的市场环境已经接近郑渊洁“寓言”的尾声,否则不会有对走秀网的异样叫好。可怎么破解真假美猴王陷阱。

帮国人用最低廉的价格,获得优选的货品,当下不少跨境电商其实也认知到了这样的问题,也在给自己找解决之道。如走秀网,搭建不起强劲的海外进货渠道,却又定位在奢侈品之上,其为了保证纪文泓“货源是高端电商的生命线”一语,而最终选择了铤而走险,然后变成了破裂的肥皂泡。

反而,真正的主流跨境电商们的作为,或许更加值得借鉴。

网易考拉海购选择的方式简单粗暴,网易CEO丁磊直接站台,在App首页打出横栏广告,承诺100%正品、假一赔十。

走分享导购路线的小红书,看似很容易因为“人多口杂”,陷入导购大V们自身利益下的困局,又没有丁磊这样的大佬背书,于是它继续挖和用户交互的这个平台特色。媒体就曾报道,有用户反映,购买的某款漱口水与之前的味道略有差别。小红书随即启动响应机制,通过化学实验发现确实存在差异。随后立刻与供应商反复核验,确认是不同生产线导致。不止步于此,小红书力促品牌方邀请该用户去日本工厂实地考察,最终彻底打消了疑虑……

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其实跨境电商的”真假美猴王“乱象,在10年前电商兴旺之初、5年前生鲜电商崛起之时都曾经反复上演,而解决办法都很简单:用尽一切办法证明自己卖的是真货,用尽一切办法把假货、劣货挡在门外。

可面对假冒伪劣和走私的巨额利益的诱惑,有多少平台和创业者能坚守呢?(刊载于《互联网经济》2017年9、10月合刊)

张书乐 人民网、人民邮电报专栏作者,互联网和游戏产业观察者,新著有《微博运营完全自学手册》,微信公号zsl13973399819

2017-10-29

《绝地求生:大逃杀》成为了新一轮网络红词的缔造者,如幻影坦克(蹲在草丛里)、伏地魔(趴在任何可能的地方)、幻影汽车(藏在汽车下)和车库伏兵(藏在车库周围),而真正最为所有人所熟知的,则是“大吉大利、晚上吃鸡”和“平底锅”两个。

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较之过去游戏结束时出现的“WIN”、“GAME OVER”,显然“大吉大利、晚上吃鸡”(英文版为“WINNER WINNER ,CHICKEN DINNER”)这样的结束语,更让玩家有新鲜感,以至于这款游戏的玩家,也由此获得了“吃鸡群众”的雅称。同时,这样的异样词汇,也吸引了不少玩家的考据热情,很快大家就揭秘这句话其实来源于一部并不太热门电影《决胜21点》中的一段台词。

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片中一位赌徒每次次赌钱之前都要说一次这句话,然后就总能赢钱。而这样的话其实背后也藏着一些赌徒情结,即在电影拍摄的时间背景上,赢一次赌局的标准回馈为2美元,正好享用一份1.79美元的鸡肉饭。

在这里,我们无法了解,游戏的主创人员是否有浓郁的赌博情结,当然这样的情结也并不值得鼓励。反而,在游戏世界里,类似这样从影视剧中经典台词而来的游戏设定比比皆是,最为有名的是在《星际争霸》中的那个作弊秘技“show me the money”,这句话脱胎于1996年汤姆·克鲁斯主演的电影《甜心先生》。在片中,阿汤哥用再三咆哮这句话的方式表达了自己不被一系列挫折打败的一种人生态度。

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有意思的是,《绝地求生》中的创意总监布伦丹·格林在4年前,还穷困潦倒、一事无成,仅靠做摄影师来获取微薄收入,直到2015年,他因为之前独立制作的一款简易“大逃杀”游戏获得外界关注,并以开发顾问的身份加入了《H1Z1:杀戮之王》的研发之中,才真正开启了自己的“开挂”人生……

“大吉大利、晚上吃鸡”8字真言恰恰隐藏着这位主创者的一个隐藏情结,而且和赌徒思维无关。本身,那部《决胜21点》并非国人惯常熟知的香港天马行空的赌神电影模式,而是讲述一群天才少年如何用数学知识和精密计算,在赌城玩转21点的故事,且这个故事亦是基于真实事件所改编。

某种程度上,赌的运气模式、算的技术模式,在片中让位于一种平民化的跨界思维,即尽管各领域皆非最强,但亦可以在各领域的结合部成为第一,进而实现人生成功。而这需要的不仅仅是运气和灵感,更多的还是坚持,在剧中是没有被展示出来的刻苦数学训练,而在这款“吃鸡”游戏里呢?

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窥一斑而见全豹吧。在很多人看来,那个让布伦丹·格林首次为外界所关注的简陋大逃杀游戏,是他的成功之始;同时,很多人笑谈,恰恰是布伦丹·格林自己的游戏技术太差,才突发奇想设计出了那款基本不考虑游戏技巧的简陋游戏,来满足自己作为菜鸟在游戏中获胜的欲望时,却往往忽略了一点——时至今日,这个“成功游戏”每个月还要让布伦丹·格林倒贴2千美元的服务器使用费。

或许,在许多游戏研发者而言,光这个持续倒贴就足以击溃吃鸡的雄心了。(刊载于《人民邮电报》2017年10月27日《乐游记》专栏165期)

张书乐 人民网、人民邮电报专栏作者,互联网和游戏产业观察者,新著有《微博运营完全自学手册》,微信公号zsl13973399819