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2018-10-30

让戏曲搭上体感游戏的东风,这个设想很美。但质疑的也多。

倒不是质疑戏曲搭上去没人玩,一个朋友一阵见血的质疑到:现在体感游戏都在衰落,没几个游戏、没几个人玩,自己也在“半衰期”的戏曲,凑什么热闹。

但为何不能呢,负负得正也未可知。

表面上,2017年底,累计销量超过3500万台的一代经典体感游戏设备Kinect,被微软停产。

且事实上,为微软的第2代家用游戏主机Xbox360(2005年)崛起,立下汗马功劳的体感游戏,在Xbox One(2013年)时代,急速缩水,从百余款,变成了寥寥十数款,由各游戏厂商争相制作,变成了基本是微软自研。

这其实就是个机会,微软也好,包括其他的游戏公司也罢,并没有放弃体感游戏。

反而,还在以各种方式,想要在不同的设备上进行尝试,只是一直突破不了三个“不能持久”的瓶颈。

瓶颈一:体感游戏大多是健身类游戏,可玩3小时游戏容易、锻炼30分钟都很难,不能持久。

瓶颈二:在很多玩家看来,玩游戏是一个人的事,而体感游戏偏重于合家欢,偶尔为之可以,不能持久。

瓶颈三:体感游戏过度集中在健身这一个合家欢类型上,对于需要风格多变、体验多元的玩家来说,新鲜感易过,难以持久。

显然,加入更多的元素,会让体感游戏找到更宽泛的空间,可除了把唱戏这种票友都难以把握难易度的节奏,变成闯关游戏,是否也太过于小众了呢?

毕竟这也是一个难以持久的状态,尤其是对于那些本身对戏曲并无太多情怀的普通玩家而言,号召力也颇为不够。

脑洞还需要进一步开大一点,而事实上,已有国人已经走在了前面,角度也颇体感、颇文艺,尽管不是戏曲,但同样曲高和寡,可以参考:

2018年1月6日在美国拉斯维加斯的一次人工智能展览上,一件体感衣吸引了许多眼球。

有意思的是,这款体感衣的设计者之一竟然是东方歌舞团音乐总监卞留念,一位以《今儿高兴》、《愚公移山》、《欢乐中国年》等经典歌曲杨明德演奏家。

而更新奇的是,这款体感衣并不是让用户去体验演奏的动感的,而是欣赏。

用卞留念的话说:“一首交响乐来说,乐器对应到身上,胸前是钢琴,背后就可能是鼓,在播放音乐听的同时,通过衣服上的传感器能够感受到乐器演奏时的感觉,感知一个乐队的演奏。”

很酷炫很黑科技,不是吗?

但如果再进一步呢?

在当下无论是游戏主机、掌机、智能电视还是手机游戏,都在跳出单纯升级打怪的游戏模式、点播影视的观赏模式,试图打通五感来提升泛娱乐体验的当下,在体感游戏未必也要动,一个人静静的用身体听着音乐,或许更为有趣。

如果在幻化成戏曲呢?锣鼓点打在前胸、胡琴松弛着后背、西皮流水按摩着肩颈……

一个人的娱乐附带按摩,还不用太累、还可以加入更多突变形式,未尝不是一种切入方式。

毕竟,无论是戏曲、交响乐、歌剧,还是其他的舞台艺术,要借助游戏发力和招揽的,绝大多数还是观众,而非职业演员后备军。

健身或许是每一个人都能参与的事;变成文艺,就更引人入胜的欣赏体验,才是王道。

刊载于《人民邮电报》2018年10月26日《乐游记》专栏212期

张书乐 人民网、人民邮电报专栏作者,互联网和游戏产业观察者

2018-10-29

游戏产业和戏曲界的跨界尝试,其实早就已经展开了,而且并不仅仅是过去以为的那种简单宣传。

且不说提过多次的广东粤剧院与《剑网3》合作折腾的新编粤剧《决战天策府》,那毕竟不是游戏。

就看在文化传承上一度备受诟病的《王者荣耀》,为了带动好奇心这个节奏,也是拼了。

套路并不复杂,在几套英雄皮肤上,套上了戏曲元素。

2017年,这款游戏上线了周年庆甄姬限定版皮肤——“游园惊梦”。

熟悉戏曲的人听着名字,估计就能吟唱出昆曲中那句经典唱词“原来姹紫嫣红开遍,都付与断壁残垣。良辰美景奈何天,赏心乐事谁家院……”

还别说,为甄姬设计的这款皮肤,以《牡丹亭》的女主角杜丽娘为原型,服饰以象征青春的粉色为主调,人物手持团扇、衣袂翩然。

不仅喊来了青年昆曲演员蒋珂为其做Cosply定妆照,更中国戏剧梅花奖获得者魏春荣为这个游戏角色配上了一段昆曲念白:“不到园林,怎知春色如许?晓来望断梅关,宿妆残。春哪春,得和你两留连,春去如何追?”

极致标准的昆曲,就这样融入到了游戏角色中,这还不算腾讯为角色同步上线的《游园惊梦》定格动画里,以人偶的形式,重现了传统昆曲的片段。

这个套路,《王者荣耀》在一年前也玩过,彼时正值春节,第一组戏曲皮肤系列——霸王别姬,则是用京腔古韵重新演绎经典唱段。

当然,这样的融合,还很粗浅,本质上来说,更多的也是为《王者荣耀》的皮肤生意,这个最大的盈利点,进行的一种商业创新和营销噱头。

还有没有更加深入的融入点,让游戏这个“玩物”,不仅不丧志,反而能“尚志”呢?

或许他山之石,可以提供一些借鉴,而核心则是跳出舞台视角。

2014年,一款名为《迪士尼幻想曲:音乐进化》的体感游戏,在Xbox游戏主机上,引发了销售热潮。迪士尼当然不是简单的将自己的米奇、米妮、高菲之类的动漫角色,组成个杂烩式的音乐游戏,反而,这个游戏的脑洞颇为清奇。

简单来说,在当时大多是以健身为主的体感游戏包围中,这款游戏并不要全身运动,而只是动动手即可。只是,难度更大。

无他,通过挥舞双手,玩家可以控制节奏、创作音乐、转变世界,就像面对一整个交响乐团的大指挥家。等于,一边游戏,一边听着世界顶级的交响乐,一边在冒险中手舞足蹈,一边在游戏提示的引领下,感受一下指挥才能享受的乐趣。

以前看不懂的指挥艺术,就这样被简单用游戏进行了分解,书乐尝试过,难度不太高,但真的有融入游戏中,成为世界之王的感觉。

对了,在游戏里,玩家可不是指挥家,真正的形象是带着魔法帽子的米奇,挥舞的是魔法棒,搅拌着音乐魔法。

这也是视角的突破和形象的通感。

交响乐的指挥,可以通过这样的形式来游戏,也在预示着,体感体验,恰恰是戏曲或者戏剧,以及其他舞台艺术进入游戏的最佳通路。

毕竟,这是戏曲不在舞台上,走进客厅里,最适合角色扮演方式。

刊载于《人民邮电报》2018年10月19日《乐游记》专栏211期

张书乐 人民网、人民邮电报专栏作者,互联网和游戏产业观察者

2018-10-25

据多个媒体24日报道,从资本方及头条内部多个独立信源处获悉,今日头条母公司字节跳动有限公司(下称:字节跳动)已经完成Pre-IPO融资。预计2019年底至2020年初通过IPO登陆资本市场。

各方面的信源都指出,此次融资金额应在25亿美元上下,估值则在750亿美元上下。但上述信息并没有得到字节跳动方面的回应。

不过,有一点倒是可以确定,即原本字节跳动是在3月启动这一轮融资,结果4月因今日头条App即惨遭下架3周而暂停。

时隔半年后卷土重来,750亿估值,较之一年前220亿估值“涨”了几倍,今日头条真值这个价吗?

膨胀的边界,能全面战胜传统大佬吗?

今日头条的高估值,来源于它近一年来,在各衍生链条上的急速膨胀。尤其是下半年,几乎一个月就进击一个新产品线。

6月,进击游戏分发,今日头条上线了今日游戏模块。

7月,进击互联网金融,“放心借”在今日头条上高频呈现。

8月,继皮皮虾换皮上线后,西瓜视频又宣布将投入40亿元,进军自制综艺领域。

9月,一款名为值点的电商App低调上线,背后的唯一操盘手还是今日头条。

……

今日头条的迫切,似乎和此次融资息息相关,快速的进击多个产品线的背后,其目的之一,也是扩大估值的盘面,尤其是在抖音取得短视频领域的制霸式成功的激励,以及由此激发的内部创业热情的高涨。

然而,今年春节后抖音式的制霸奇迹真的会复制吗?

7月,在用户时长上刚刚超越知乎的悟空问答,被爆并入到微头条,悟空问答团队100多人已转岗。

“流量新贵”今日头条似乎无所不能的流量池,并没有在知识问答领域,真正实现对知乎的制霸,反而黯然转型。

更要注意的是,今日头条此番连续开拓的新边疆,和以往不同,带出的节奏是与传统互联网大佬们正面交火。

游戏分发,动的是腾讯的蛋糕,依靠微信,腾讯的游戏帝国在移动互联网时代占据了绝大部分渠道入口。

进击互联网金融,直接是与阿里、腾讯进行较量;而自制综艺领域则是爱奇艺赖以成为国内顶级视频网站的关键。

至于被视为对标拼多多的低价购物平台值点,却被发现其剑指的目标或许是网易严选和淘宝抢购。

有趣的是,一直和头条互相暧昧的阿里,也在近期上线了短视频鹿刻,反向进击短视频带货。

反而,头条最值得自豪的抖音,其并没有真正击败过巨头,其碾压的昔日霸主秒拍,本身也只是个创业公司,且当时的短视频领域本来就是蛮荒之地。

从蓝海之战,变为红海之战,今日头条的战略线存在许多不确定性,尤其在巨头随时可能出现的围剿中。

脆弱的内容,能串联起庞大变现布局吗?

今日头条还有更多不确定性,且最大的不确定性之一,恰恰是它赖以成名的内容。

在互联网领域的变现中,最为稳固的是游戏、电商和广告3大领域。

腾讯成于游戏、阿里兴于电商、百度崛起自广告……

今日头条亦是通过算法带动内容,在广告领域成功挖掘出一条通路。

而当下,今日头条的布局,其本质恰恰是通过内容来串联起通往游戏、电商、互联网金融,以及更多广告市场的新通道。

据字节跳动官方资料,今日头条国内日活跃用户5亿,海外日活跃用户1亿。而游戏分发,则依托于其赖以成名的信息流广告形态,以游戏预约、下载、推荐、领取礼包等方式,试图打造成一个不自产游戏的隐形游戏大佬。

然而,内容能够算出用户,并将游戏分发给用户;可内容却不能在分发成功之后,继续将用户串联在游戏中。

毕竟,这不是一个社交平台,头条的用户之间除了内容,并没有相互的交集。

只能分发、却无法实现保持,今日游戏依然只是一个广告存在,如此而已。

同样,其电商生态,无论是复制一个拼多多,还是品质逼近严选,都只是让内容流量池里的用户,有更多看广告的机会。

唯一的优势在于今日头条更加谙熟于信息流广告,更懂得如何用内容做广告,而不是直接砸广告。但整体来说,依然还是另一种广告而已。

这是今日头条的边界所在,成于内容、止于内容,战力也在内容。可内容引流、算法推荐真的能够让游戏广告、电商广告出现更高层次的变现吗?

时至今日,内容电商都没有真正达成这种效果,而抖音式带货这个今日头条看似成功的运作,其真正成就的也是少数个性十足、新奇特的爆款而已。

一旦内容不足以串联其今日头条庞大的布局体系,结果会对其估值和上市之路带来何种影响,可想而知。

但这还不是最为迫在眉睫的风险所在。

扩大的风险,自己加码的监管风险

今日头条快速铺开并基于内容而膨胀产品线布局撑起了750亿估值,也膨胀起了它的风险。

或许这是今日头条启动布局时所始料未及的。

进击游戏这一互联网领域最早且最为稳定的现金牛,是许多跨界者的选择。

然而,今年3月,国家广电总局网站的网络游戏审批信息停止更新后,坊间几乎每个月都有关于版号审批即将恢复的消息,可时至今日,没有更多新政策。

反而,8月末,新闻出版署提出要实施网络游戏总量调控,控制新增网络游戏上网运营数量;10月初,证监会下发文件,指出上市公司募集资金原则上不得跨界投资影视或游戏。

“游戏寒冬”不管是否成真,对于把进击游戏作为未来重点的今日头条来说,都不是利好。

至于低价电商所可能带来的山寨问题、互联网金融可能引发的暴雷问题,之前在拼多多身上,在小米金融身上都有爆发,且恰好在完成IPO敲钟之时。

跟风进击这两个领域的今日头条,恰好踩着别人刚引爆的雷区入场……

就连今日头条用来串联诸多布局的内容领域,也颇为不稳:

4月间内涵段子因内容问题被广电总局责令永久关闭,今日头条下架3周;

6月,旗下短视频产品抖音传播丑化恶搞英雄烈士的视频,头条再度发致歉声明;

9月,高铁霸座男被今日头条以“高铁‘座霸’事件当事人”的名头开账号并加V,引发舆论争议……

一桩桩、一件件,都可能在有关部门的监管下,引发暴雷,甚至是再度出现“永久关闭”,而成为头条布局的断链,变成引发全盘故障的阿喀琉斯之踵。

750亿美元的估值,在国家对互联网监管加强的背景下,建立在各种不确定和风险之上,这到底是高估、虚火、还是捧杀,抑或是资本又一轮割韭菜做局,或今日头条留有颠覆式后手与大杀招?

有待时间考证!

张书乐 人民网、人民邮电报专栏作者,互联网和游戏产业观察者

2018-10-23

终于,宜家上线了官方网上商城。

终于,在放出在149个城市开店这句豪言壮语20年后,宜家真的要完成这个目标了。

不同于两年前的版本(仅限配送上海地区),新上线的网上商城可以为35个城市的消费者提供配送服务,而新开通的网上商城是否成为能够成为宜家新的增长点还有待考量。

早在2016年,宜家就在上海上线了首个网上商城,此后却并未作进一步扩张,同年还在温州开设了中国首个“订货中心”。

2017年则宣布与无确切对象的第三方电商平台合作,但后续一直没有大的动作。

值得玩味的是,在实体店领域,进入中国20年的宜家也表现得颇为谨慎。

宜家于1998年在上海开了第一家店以来,一直有一个小目标,“要去中国149个城市开店”。

可直到2015年,也只是18年开了18家店。

这2年,开店速度突然变快,截至目前,宜家在中国开设了25家商场。

但149-25=( ),你也知道,宜家的心思已经不再实体店之上了。

为何突然决定大踏步前进了?宜家有本账。

数据显示,2018年,宜家商场访客数量达到了9830万人,同比增长9.6%,但该数据较之2016年20%的增长率,仍然呈下降趋势。

另外,宜家在中国市场2018财年的整体销售额超过147亿元,但增速放缓,较2107财年增长9.3%,是四年来首次只有个位数的增长。

宜家实体店还留下什么?快成为饭店了。

宜家创立之初,创始人就有句名言:“饿着肚子促不成好生意”,结果宜家就有了餐饮服务。

而现在“去宜家吃顿饭顺便逛逛”的顾客,据说已经赶超了“去宜家逛逛顺便吃个饭”的人数。

到底是为了去吃一顿高性价比的餐食,还是去逛一个家居卖场,许多人对此的认知边界已经模糊。

一个隐藏在家居卖场里的餐饮巨头的成型,其实也是宜家用来留客、并想方设法让每一个流量都能在宜家的每一个环节溜达一圈、并最好能有所共享的一贯商业逻辑,用通俗的话语,其实就是一站式服务。

只是宜家做得更为巧妙和贴心,不仅仅只是便宜。

当然,目的还是不变的。

由此而来的“冲动性购买”得到了刺激,据2015财政年宜家中国的餐饮销售额已经突破10亿元,占据交易额9.5%。

甚至在国外,这个餐饮都玩出了花样。2016年9月在伦敦,宜家还在卖场内辟出一个自助式厨房及开放式餐厅的快闪空间,鼓励食客变身主厨身份,邀请朋友们在此分享美食。

然而,这一套,在中国却越来越行不通,尽管,宜家的肉丸是真的美味。

在中国增速放缓,就知道,光靠肉丸子,打动得了食欲,却已经解不开国人钱袋子。

这一次冲击电商,犹豫了2年的宜家是下了决心的。

只是在企业自建电商平台的热浪早已消散多年,大多数品牌都选择在天猫或京东之上开设旗舰店的今日,“又一家电商平台”能有多大施展空间?

有一个在上海试水网上商城阶段的有趣数据是这样的:

2015年9月1日到2016年8月10日,仅仅提供家装家具信息的宜家官网访问量超过6700万次。

有人做过调查,许多官网访问者恰恰是因为本地没有宜家,而选择上官网查询产品,再去代购店找到同款;当然也有逆向的,目的依然是确认代购网店的产品真是宜家出品。

换言之,此次扩大规模的宜家电商,依然不是为了做电商生意,也不是去抢“宜家代购”淘宝店的份额,而是地地道道的又一个流量生意,而且还是线下。至少目前如此。

无论是电商购、到店购还是代购,最终这些都实打实的变成了宜家的流量,并且覆盖到了许多宜家实体店触及不到的地图边缘,而已。

在回答《长江商报》记者张璐关于此事的提问时,书乐的理解就据此来:“宜家此次试运营网上商城其目的,就是挖掘更多的流量机会,试错总比不试好。”

让每一个可能的流量,都找到一个适合自己的实现场景,最终帮助宜家变现,这才是一直很便宜、很节俭的宜家的标准玩法。

类似这样的玩法,其实宜家已经在做了。

今年在8月27日,宜家正式上线“IKEA宜家家居快闪店”小程序,而该快闪店将在未来为期9个月的时间中,以不定期推出不同主题的限量概念套装的形式进行售卖。

换言之,网上商城也好,快闪店也罢,都只是想方设法为自己的线下卖场引流。

方便顾客选购或代购,来的都是客,以前来吃饭,现在还送精修图……

如果你是网购,又在覆盖城市里,就选好图。

如果不在,就交给代购的,选好图。

说白了,流量生意,一个都不浪费。

还要说一句:宜家在其2019年财年大会上还宣布截至2018年年底,将在全国149个城市提供电商服务。

从149个城市开店,变成149个城市开网店,宜家的20年的小目标,总算要成了。

张书乐 人民网、人民邮电报专栏作者,互联网和游戏产业观察者

2018-10-18

终于,这一次赴美IPO的中国科技企业,看着有点黑科技的味道了。

只是,被揶揄为“两轮版中国特斯拉”的小牛电动,在更新招股书后,明显“打折”了。

10月9日,小牛电动已向美国证券交易委员会(SEC)提交更新后的IPO招股说明书。

文件显示,公司计划在纳斯达克全球市场(Nasdaq Global Market)挂牌上市,拟筹集最多约1.2亿美元资金。

和9月底首次提交的招股说明书相比,小牛电动计划募资的数额降低了约3000万美元。

成立不足四年时间,小牛电动就已快速成长为国内智能锂电电动两轮摩托车领域的龙头。

但是亏损的“窟窿”也越来越大:今年上半年公司净亏损3.15亿元,远高于去年的9606.8万元,此外,小牛电动的资产负债率和现金流状况也不容乐观。

数据显示,目前小牛电动的总资产为8.23亿元,总负债6.14亿元,资产负债率达74.6%。

就此,《长江商报》记者张璐和书乐进行了一番交流。

为何更新后的招股书缩水了3千万美元?

愚以为,关键在于小牛的“智能”二字还是名不副实。

募资缩水的标的在于更顺利的完成IPO,这本身也是小牛电动在持续亏损状态下,迫切需要资本市场输血、来继续完成市场布局这一刚需所造成的。

毕竟,在同行业里,去除掉“智能”二字后,小牛的竞争对手们实力更加雄厚,而小牛的生存空间也受到较强的挤压。

亏损这么严重的小牛电动,真的能“牛”起来吗?

产品研发和市场开拓期,亏损和负债本事可以视为一个偏正向的指标,只要保持在一定范围内。

而小牛为了开拓市场,在使用锂电池和相关技术,而导致价格难以下调的状态下,采取最大限度压缩利润空间和亏本拓展市场的手法,都会进一步加剧指标往负向上发展。

追根溯源,还是在于其所依仗的智能“黑科技”与传统电动车之间的差异性,在用户体验上不够明显,更多的只是在设计感上,形成一种外观上的差异性。

这都只是用户的痒点,而非痛点,导致其缺少真正的议价空间。

随着电动车行业竞争加剧,小牛电动应该如何发掘自身优势?

愚以为:小牛电动必须开挂,否则难以成功,更不要说是什么中国特斯拉。

仅靠价格战,小牛无法真正打开市场。在电动车基本体验大体一致,智能科技过于鸡肋的状态下,小牛电动真正的竞争点,依然在于黑科技。

换言之,就是用真正迥异于传统电动车主打的节能环保概念,找到“智能”体验成为电动车的真正刚需,形成开挂。

显然,目前的小牛电动的诸多黑科技如远程控制、防盗、车况检测等,还不构成这种刚需。

张书乐 人民网、人民邮电报专栏作者,互联网和游戏产业观察者

2018-10-17

上回留下了个尾巴:为何说二次元粉丝最有可能成为年轻人中的票友群体。

先上一组数据,据2017年底发布的中国地方戏曲剧种普查显示,截至2015年8月31日,中国共有348个戏曲剧种;30余年间,已有24个剧种消亡,17个剧种未完全消亡。

戏曲的衰落,已经是不争的事实,而票友群体,或者更准确的说年轻观众的缺失,是造成这一衰落的主因之一。

因此,在年轻人中挖掘粉丝,说的重一点,已然挽救戏曲的当务之急。

二次元群体呢,本身是年轻人中一个颇为特立独行的族群。

《中国二次元用户报告》显示:90后和00后是二次元用户的主力人群,八成以上的二次元用户是学生;二次元学生群体月均零花钱接近六百元;二次元非学生群体月均收入接近四千元;三成用户参与同人创作,参与创作的用户集中在95后和00后;COSPLAY、画师是创作的主要类型……

换言之,够年轻、有消费能力、且热衷于创作,这使得二次元用户被许多文化创意产业所眼热。

用凯文凯利的话来说,这就是最优质的一千个铁杆粉丝。

然而,二次元用户热衷于二次元,也决定了他们对二次元,或者说游戏、动漫更具有黏性,也不容易被其他文化创意领域所分化和吸收。

这就是把双刃剑。

可别忽略另一个事实:

二次元文化里,或许说唯一不太二次元、却又极度火热的一个类别,恰恰和戏曲有天然的联系,即古风音乐。

戏曲,恰恰在这类音乐的养成中,起到了基本元素支撑的作用。

君不见,就在春季,有13年戏龄的昆曲演员蒋珂则在抖音上走红,一段戏腔版的古风红曲《我的将军啊》,短时间内便获得了16万多的点赞量。

君不见,同在春季,中国戏剧梅花奖得主王佩瑜在央视热门综艺《经典咏流传》上,教唱二次元虚拟歌姬洛天依几句《空城计》,就让众多二次元粉们激动不已吗?

其实,戏曲工作者已经用自己不由自主的年轻态的方式,证明了这条路的可行,并殊途同归的瞄准了二次元这个年轻人中的特殊群落。

只是,目前的挖掘姿势,还只是一个起手式。

真正如何用更好的结合形式,来打动二次元粉丝心中沉睡或消逝的戏曲情节,才是未来需要重点突破的角度。

倒是有些厂商,在泛娱乐领域找了一些结合点,很游戏化。

如暑期抖音上线了脸谱贴纸特效,并同步推出的“我变脸比翻书还快”主题挑战,2周后,用户使用“脸谱”发布视频超2百万个,相关视频播放量超过6亿次。

这样的玩法,其实本身就是一种游戏体验,也很体感,还很AR。

且戏曲界也同样看到了这种利好。

在年初,京剧名家姜亦珊就提出:“根据京剧人物的扮相与唱腔不同的特点设计出VR/AR游戏,让沉浸在VR/AR游戏中的青少年为卡通Q版的京剧人物更换衣服和角色。”

王佩瑜亦曾在媒体上表达过类似的观点。

现在的问题集中在,方法论有了,可真正去实践的太少,且实现路径并不明朗。

那么,下回咱们再戏说(细说)。

刊载于《人民邮电报》2018年10月12日《乐游记》专栏210期

张书乐 人民网、人民邮电报专栏作者,互联网和游戏产业观察者

2018-10-12

2015年6月,天神娱乐董事长朱晔以234.6万美元赢得与“股神”巴菲特共进午餐的机会。

据说是个人出资。

时至今日,搜索天神娱乐,或者朱晔的关键词,在百度图片上,还是满屏都是巴菲特。

3年后,这家靠巴菲特午餐而名声大噪的公司再次被世人关注,只不过比较负面。

5月,董事长朱晔因涉嫌违反证券法律法规被证监会立案调查。

9月,随着朱晔辞去天神娱乐董事、董事长等职务,公司又披露1.35亿元贷款逾期却无法偿还,并因此收到证监会的关注函。

10月9日晚间,主营网游的大连天神娱乐股份有限公司发布公告,披露了公司实际控制人、控股股东之一石波涛所持有的公司股份被司法冻结的情况。

第二日,天神娱乐的股价再创借壳上市以来的新低。

这家公司怎么变得这么凄惨?是传说中游戏产业不景气的大环境所导致的吗?

翻开这家公司的简介,似乎真如此:

天神娱乐成立于2010年,经营范围为网页网游和移动网游的研发和发行,2014年7月通过借壳成功上市。在产品研发方面, 天神娱乐出品了《傲剑》、《飞升》、《苍穹变》、《梦幻Q仙》等多款热门网页网游产品以及《全民破坏神》、《苍穹变》等多款移动网游产品。

然而,当《国际金融报》记者郑馨悦就此和书乐进行交流时,书乐给出的答复是:

这并非一个标准意义上的游戏公司,充其量只是一个积木式饭游戏帝国。

所谓积木,就是用并购的方式,依靠资本力量,快速吃进多个优质或未来预期优质的中小游戏公司。在最近几年,有很多涉足游戏领域的公司,大多就是如此运作的。

然而,积木就是积木,松散的结构,导致如果在底层抽走一两根,就可能摇摇欲坠。

天神娱乐就是一个典型的积木式帝国,巴菲特午餐后,它所取到的“真经”就是快收:

2015年,天神娱乐发连续收购了妙趣横生95%的股权、雷尚科技100%的股权、Avazu Inc.100%的股权以及上海麦橙100%的股权.

2016年,9.86亿收购了一花科技。

2017年,以4.69亿元现金收购嘉兴乐玩42%股权。

或者可以说,以研发和发行游戏为经营范围的天神娱乐,一直都在并购,而没有在研发。

这似乎非常符合股神巴菲特在资本市场的教导模式。

据说,当年午餐后,朱晔在接受采访时透露:

“巴菲特提到投资的诀窍是,投资自己看得懂的东西……进行价值投资——看企业的经营者、财务报表及企业品牌所占市场份额等。”

似乎这可以理解之后的一系列并购飓风了。

但年营收31亿,现在却还不起一亿多债务的天神娱乐,怎么就现金流成负数了呢?

愚以为,恰恰是这种价值投资,把天神娱乐吹成了一个大气球。

它只是一个带着游戏光环的伪游戏公司。不断的并购中小游戏公司,将业绩拼合成一个营收神话的结果,是整体形成一个积木式的泛游戏帝国。

这样的松散拼接结果,一旦所属游戏公司不再出现爆款,就会导致营收塌方。

早在2016年7月,在接受《中国经营报》记者石英婧采访时,书乐就对天神娱乐的并购行为判定为:

“这种猛烈收购超级溢价游戏公司的做法,其实就是在赌未来。做不出爆款会死,做出了爆款也未必能赚到钱。”

尤其是在当下,即使爆款的生命周期也不过平均半年到一年的区间下。

天神娱乐其实暴露出了许多以并购姿势试图占据市场的资本巨头们的软肋——并购豪赌最容易引发的就是消化不良。

放在天神娱乐身上,则具体体现为在页游本身的吸金能力下降,而手游又在渠道上已经难以出头的大环境下,原本计划的从游戏到影视的衍生链条,直接在起步的游戏领域出现崩塌。

并购后的消化不良又造成了研发能力的1+1<2,进一步导致其游戏产品的爆款率降低至危险值,也就造成了积木帝国的崩坏。

千万不要动辄用天神娱乐的案例来说游戏行业不景气。

游戏确实进入了秋冬季,但游戏娱乐行业本身是一个互联网领域中最早实现高额盈利,且现金牛能力表现最充分的行业。

发展十余年后,其整体形态其实是在输血到泛娱乐,而非融资。

这一点,许多游戏大佬的表现更为明显。

短期的政策震荡并不会带来游戏行业的环境崩坏。

只是一些过去借风口、蹭IP、重营销而轻研发的许多中小游戏公司,会因为整体游戏行业的流量营收在此刻更加高度聚集于头部研运能力最强的巨头,而难以继续故事下去。

当然,需借助融资走过目前困境的天神娱乐,就在此列,在大环境温度变化下,动辄感冒发烧甚至引发一系列病变。

张书乐 人民网、人民邮电报专栏作者,互联网和游戏产业观察者

2018-10-11

和游戏策划们一起撸串嗨聊的时候,往往能碰撞出一些别样的火花。

最近的一次北京之行中,几个策划好友从天南地北的侃大山,不知怎么的就扯到了事业线上。

当然,此事业线真的是游戏事业,而脑洞奇大的某人,莫名其妙的把话题从游戏寒冬,拉到了戏曲衰退。

最后另一个人接过话题,提出了一个更奇葩的命题——

为什么没有人把戏曲做成游戏呢?

是啊,怎么做呢?看起来很新奇特的角度,却没有人去探究和尝试。

仅仅把问题归结为国内游戏厂商大多只是急功近利、缺少独创精神?这样真的合适吗?

先回答这个脑洞是否靠谱的问题。

技术上似乎真的没什么可结合的,难不成把戏曲的故事改编成游戏剧情?

这不是问题,很多游戏就是四大名著,尤其是西游里出来的,但这算不上和戏曲结合。

那把戏曲的场景变成游戏中的设定?

似乎有点另类,何况戏曲的场景太单一,也不适合多样性且讲求视觉冲击的游戏画面这一节奏。

如果是把唱念做打融进去呢?

背景音用唱的,对白用念的,人物动作脱胎于“做”、武功招式切换成“打”,似乎有多少有点违和感。

似乎怎么弄都有点不靠谱。不过,也未必。

这不,就在5月间,有个并没被太多人注意到的黑科技新闻,颇有些指路明灯的味道。

香港教育大学新成立的粤剧传承研究中心推出了“粤剧身段评估研究系统”。

其以3D技术为基础,收录粤剧名伶示范的基本粤剧身段动作。粤剧初学者跟随计算机屏幕上的专家录像,练习弓身段动作,并获得评分……

如果是资深的游戏迷,看到这则新闻的时候,估计会很不屑。

这不就是体感游戏的路数吗?

在任天堂的WII、Switch,微软的Xbox之类的家用游戏主机,都已经成熟、且运用了有十年之久的技术吗?

但换个角度思考下,这未尝不是一个切入口。

游戏主机里不都在玩体感这个套路吗?

体感游戏十年来基本上都是靠诸如拳击、瑜伽、舞蹈之类的泛健身主题来吸引不玩游戏的家庭成员参与吗?

为什么我们不能把京剧也做成游戏呢?

唱,可以象卡拉OK一样的评分,保证念白精准到位。

打,可以用体感直接捕捉动作,真能一招一式似模似样……

甚至可以跳出游戏主机的局限,进入手游世界,通过摄像头、陀螺仪捕捉动作。

如果脑洞再开的大点!

如果类似舞蹈体感游戏那样,将戏曲选段或整出戏,变成通关模式,又健身,又娱乐,还学到更多戏曲知识、文化元素呢?

但最致命的问题也随之而来。

这样的游戏作出来,真的能吸引到玩家来游戏吗?

尽管很新颖很独特,或许真的有中老年票友会想尝试下。

但别忘记了,游戏玩家或者说二次元粉们,才是最有购买游戏机和畅玩游戏的群体。

如果他们都不掺合,能指望他们把整个家庭带动起来,变成一个全家娱乐项目吗?

答案或许同样清奇:

二次元粉丝或许是当下年轻人中,最有可能被戏曲所吸引,并高转换率的成为票友的族群。

至于为何如此说,下回分解。

刊载于《人民邮电报》2018年9月21日《乐游记》专栏209期

张书乐 人民网、人民邮电报专栏作者,互联网和游戏产业观察者

2018-10-08

“对于一个没有盗版隐忧的超级IP来说,它更需要如何寻找到自己的观众。”在湖南从事花鼓戏推广的80后小伙陈东谈及自己观看3D全景声京剧电影《曹操与杨修》的感受时,给出了一个奇怪的答案:当影院里的观众,集体都上了年龄,再好的新技术、新体验,也都变成了一种情怀。

为了追这部8月30日在全国上映、但担心因票房而影响到在本地排期的电影,陈东专程趁着出差的机会在上海看了2场。“戏是好戏,尚老板(尚长荣)的戏,还有什么好说的,可仅仅是搬上银幕,加上一些科技元素,就算是成功吗?”

现在许多的戏曲都在上网,许多戏曲工作者都在直播。可总是叫好不叫座。陈东的言语中,依然透着担忧。

走出剧场,看上去很美的戏曲新生态

京剧电影《曹操与杨修》只是整个戏曲新生态中的一个唱段。比起从剧场到银幕这种较为“复古”路线,上直播显得更加时髦和参与者众。

戏曲电影的历史可以追溯到中国第一部电影,由京剧谭派创始人谭鑫培在1905年拍摄的黑白无声影片《定军山》。此外,中国第一部彩色电影《生死恨》,拍摄于1948年,也是一部戏曲片,主演则是梅兰芳。

成本高、周期长且风险大,是当下影视业从业者对戏曲电影的共识,尤其是国内电影票房从2017年开始从高速增长走向疲软之后。

“仅仅靠戏迷们的贡献,很难形成声势。”电影工作者王子清就认为:比如京剧,其票友聚集于京津沪一带,在那里放映《曹操与杨修》倒还好,可换了广东、湖南或四川呢?别说票友稀缺,就是慕名而来的观众或许都无法完全听懂京腔京韵,需要字幕辅助。

类似的困惑其实也存在于当下戏曲界集中进击的直播圈。

一方面,越剧徐派传人黄燕舞、广东西秦戏剧团团长吕维平、河北梆子梅花奖得主吴桂云等名家纷纷步入直播间并“圈粉无数”,戏曲艺术正在从实体剧场向网络秀场延伸;

另一方面,其影响力却不能进行横向对比。如经常见诸于报端的一组用以佐证戏曲在互联网上复兴的数据:酷狗直播在2017年启动了为期3个月的“隽永非遗季——寻找全国至臻至美的非物质文化遗产”活动,以直播的形式呈现中华戏曲文化之美。14场传统戏曲演出,线上总观看人次超过370万,最高在线人数超过20万。

“普通剧场一般容纳几百人、上千人,但通过网络直播我们可以随时、随地欣赏。”中国评剧院院长侯红在八月末举办的戏曲传承与网络直播座谈会上给出了一个极其肯定的评价。

然而,20万最高在线人数,比起当下许多网红直播来说,连零头都算不上。如8月末结束的《DOTA2》TI8赛事,其最高在线人数为1496万;同是酷狗直播,其8月举办的TFBOYS五周年演唱会,线上观看总人数则是6458万人,最高同时在线人数达800万。

即使是与“同行”相比,也未见优势。

如在去年暑期,一个名为“十万少年漫游世界十大博物馆”的直播,就让18万个中国家庭的孩子虚拟参观了10个著名博物馆。而今年暑期,这一直播的第二季,据称参与的人数更达到了22万。

请注意,该直播并非免费观看。在去年的直播中,每个家庭须支付19.9元,才能进入直播间。

走近青年,戏曲网络版正发力二次元

据2017年底发布的中国地方戏曲剧种普查显示,截至2015年8月31日,中国共有348个戏曲剧种;30余年间,已有24个剧种消亡,17个剧种未完全消亡。

仅仅是将戏曲硬生生的搬上银幕,或直播戏曲演出,并不能真正改变传统戏曲这个超级IP走向式微的命运。

“希望通过呈现戏曲幕后排练花絮和作品孕育过程,与年轻观众一起玩起来、乐起来。”成都市非物质文化遗产保护中心副院长任平的观点,正在为更多的戏曲工作者所接受。

可具体怎么去操作?更侧重于商业的互联网平台选择的路线是融合。

如短视频平台抖音,在暑期上线了脸谱贴纸特效,并同步推出的“我变脸比翻书还快”主题挑战,2周后,用户使用“脸谱”发布视频超2百万个,相关视频播放量超过6亿次。这一成绩,甚至压倒了早前其在5月18日“国际博物馆日”联手7大国家一级博物馆,推出的“爆款”文物创意视频《第一届文物戏精大会》1.18亿播放量的记录。

戏曲工作者的选择,则偏重于孵化,对年轻人受众的戏曲热情的教育。

中国戏剧梅花奖得主王佩瑜选择了知识分享这个大风口进行切入。2016年,她开始在喜马拉雅FM上开设专辑《京剧其实很好玩》,一年时间录制了100期节目,并成为分类排名第一。而在2018年初热播的央视热门综艺《经典咏流传》,她更是“激进”的现场教学,让虚拟歌手洛天依“学会”了一段《空城计》。

相比而言,有13年戏龄的昆曲演员蒋珂则选择了一个更年轻、更小众的受众角度——古风歌曲。春季,她以一段戏腔版的古风红曲《我的将军啊》,短时间内便获得了16万多的点赞量,并一跃成为抖音上的网红。这也带动了不少主播在直播或短视频里,时不时的加入一些戏曲元素的热潮。

值得注意的是,无论是王佩瑜还是蒋珂,她们近来的动作都有一个共同的特征——聚焦二次元。

“古风歌曲源自游戏和动漫,而虚拟歌姬更是二次元用户的偏门独享。”产业时评人乐言指出:二次元用户代表着年轻,也代表着好奇,如果戏曲能成为这部分人的心头好,未来的受众群体就能得到养成。

“戏台上的扮演,不正是最古典的cosplay吗?”乐言举例道:2015年,广东粤剧院推出的新编粤剧《决战天策府》,就是与网游《剑网3》的合作,而全国巡演中,来的都是年轻的玩家,总能爆满。我曾和一些看过演出的玩家交流过,他们都说,这才是真正专业水准的cosplay。

此外,戏曲在全国铺开的最大障碍——语言关,却并没发生在《决战天策府》身上。

乐言认为:这和早年粤语片、粤语歌的孵化,是客观条件;但观众的热情,则是主观渲染力。

让黑科技来加持戏曲舞台,这是商机

戏曲的表现手法还可以更新一些,这或许能够让这个超级IP的含金量变得更加现实。

在年初,京剧名家姜亦珊就提出:“根据京剧人物的扮相与唱腔不同的特点设计出VR/AR游戏,让沉浸在VR/AR游戏中的青少年为卡通Q版的京剧人物更换衣服和角色。”王佩瑜亦曾在媒体上表达过类似的观点。

事实上,VR和AR技术,已经开始和戏曲进行了尝试性的融合。

今年5月,香港教育大学新成立的粤剧传承研究中心推出了“粤剧身段评估研究系统”。其以3D技术为基础,收录粤剧名伶示范的基本粤剧身段动作。粤剧初学者跟随计算机屏幕上的专家录像,练习弓箭步、七星步、拉马、上马等初、中、高级的身段动作。系统会撷取幷同步展示粤剧初学者的动作,在练习结束后提供意见及回放。让粤剧初学者了解与专家标准动作的差别,还可通过得分了解学习效果。

“某种程度上,这一技术并不新鲜,在游戏领域,它有另外一个称谓——体感游戏。”乐言认为:在WII和Xbox这两款主流家用视频游戏机中,都有体感游戏的内容,玩家可以通过动感捕捉器,对自己在舞蹈、瑜伽、拳击乃至各种健身运动中的动作,进行最精确的矫正和计分,显然戏曲的动作亦可同理达成,只是一直没有游戏厂商跟进。如果再加上类似卡拉ok一样的歌唱评分系统,让戏曲“寓教于乐”于游戏中,就不是一个空想了。

这依然是以二次元的思维来对未来的受众进行孵化,游戏显然是最好的孵化器。

就在7月,一个名为“越学越有戏”的校园越剧大赛上,一个名叫“小哈”的AR智能教育机器人成为了特殊的评委,穿着传统戏曲造型、外形呆萌、能通过3D换装形式为戏迷们创造越剧造型的互动体验,让整个比赛变得趣味十足,也让更多的学生,被戏曲的魅力所吸引。

“极少数成为专业演员,解决戏曲接班人青黄不接的问题。”陈东描述了他期望中戏曲的理想状态:更多的青少年,通过这些新颖的体验,了解戏曲,在知识层里铺上戏曲的土壤元素,成为戏曲最需要的观众土壤。显然,从二次元用户中,用二次元的语言去孵化,效果会更好。对于许多科技企业和互联网平台来说,这本身就是一个可能挖掘开的巨大蓝海与商机。

刊载于《法人》杂志2018年10月刊

张书乐 人民网、人民邮电报专栏作者,互联网和游戏产业观察者