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2017-02-12

小时候看外国名著,特别羡慕那些大作家在扉页上写的“谨以此书献给某某”。后来,我们在一些电影的开头也会看到类似的文字。

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文/张书乐

刊载于《人民邮电报》2017年2月5日《乐游记》专栏131期

那时,我觉得那是一种相当浪漫的表达方式。如果自己将来出书的话,也要这么做,让心爱的那个人感动得一塌糊涂才好。可等我真的开始出书,却没有干过这等“傻事”。当然,不是我变了,而是因为我知道了真相:最初图书和电影里那些“献给某某”的“受赠对象”并非是爱人或朋友,而是赞助者。

前段时间,我在某游戏自媒体上看到一篇文章,题为《童年玩的<坦克大战>,隐藏着一部爱的告白书》。文中介绍了经典游戏《坦克大战》里的“秘笈”,就是需要用密码在游戏启动画面上召唤出一段隐藏文字。据推测,那段文字的作者是一位深爱着NORIKO的资深游戏程序员——大久保良一。关于这段告白,是否最终收获了浪漫爱情,目前没有任何佐证信息。而笔者更愿意相信,大久保良一在读早稻田大学时就已经把那段文字编辑在他独立完成的获奖游戏《坦克》中,并一路传承到他1984年毕业后为日本知名游戏企业南梦宫开发、并在1985年推出的游戏《坦克大战》之中。关于NORIKO,我们只知道,它在日语里是个典型的女性名字。然而,关于NORIKO的真相,我们可能永远都无法得知。

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我本想多寻找一些早期程序员们在游戏里“夹藏私货”的信息,无奈中文资料有限。在与游戏程序员A君聊天时,他感慨地说,在新世纪前,游戏程序世界里充满了个人英雄主义和浪漫主义色彩,即使是在中国,一位程序员便可以创造一款经典程序:王永民的王码、王江民的KV杀毒、鲍岳桥的UCDOS……在自己编写的程序“秘笈”上印上自己的大名,让自己成为万民敬仰的英雄,这样的武侠“桥段”,是那个时代最让程序员们振奋的壮举。

由此可见,印上爱的告白,设置只有爱人才知道的密码,等待对方开启,恰恰是程序员浪漫主义的表现。只是到了新世纪,游戏程序越来越大、越来越复杂,也就不再有“单兵作战”的可能,即使个别程序员偷偷写进一段文字代码,也不会被视为浪漫,反而会成为游戏的一个Bug(漏洞)。

“你必须冒着被开除的风险,而且你植入的代码很可能被‘除虫’。不过我偷偷植入过一次,为了追求我现在的老婆。”A君诡谲地笑道,“其实也不复杂,就是用她的昵称和样貌特征在游戏里做了个NPC(非玩家控制角色),领取一个她常常布置给我的小任务,而且还征得了全体工作室成员的同意。毕竟这个程序是大伙儿一起创造的,不是个人公告牌。”

其实,浪漫又何止游戏之内的告白呢?也许它还可以更长情,至少在许多玩家写的游戏心情文字里,都有这样的表达。回到程序员的世界,我又想起了另一个游戏之外的例子。1997年,《星际争霸》游戏制作进入关键时刻,程序员杰夫·斯纯到了必须重新定义任务处理模块的环节,彼时恰逢他的妻子临产。结果,他从公司借了一部笔记本电脑,硬是利用妻子被麻醉的那五六个小时,一边陪产,一边完成了《星际争霸》任务处理模块的全部编程工作。

如果爱,请深爱。

张书乐 TMT行业观察者、游戏产业时评人 微信号:zsl13973399819 新著有《探路——互联网时代行业转型革命》,一本关于钻到地缝里寻找创业生机的书。各大网店和书店均有销售。

2017-02-07

复活成败的关键,在于是否逃离了“深V”陷阱:和微博一直引以为傲的大V集群相似,微博的崛起、失落和复活,称为深V曲线更为贴切,U型更为光滑,而V字方显陡峭。

文/张书乐

刊载于《商界评论》2017年1月刊

不知何时,已经不再被笔者关注的微博页面上,在笔者每日例行公事的发微博过程中,头条微博再次让人有了触动。一道垂直领域排行榜与自己昨日排名情况跃入眼帘。

2205名,够落后的,该发奋写微博了。在和几个和笔者一道在2010年就被加V的几个微博主交流时发现,2016年,对于来说,对不少V字头的用户最有刺激作用的,或许不是140字的限制被解除,而是这个每天不得不被看见的排行榜。

就在这一年,新浪这个传统中国互联网公司,旗下的微博,非但没有继续滑落,反而跻身百亿美元俱乐部,市值一度超过Twitter。微博真的满血复活了吗?尽管之后一个多月里,微博市值亦跌宕起伏和大幅跳水。

复活成败的关键,在于是否逃离了“深V”陷阱,请注意,此处深V有两层含义。

深V曲线,微博的失败与成功

2016年10月17日美股交易时段,微博的市值达到113亿美元,一度超过Twitter,瞬时成为全球市值最高的社交媒体。今年以来,微博的股价已经累计上涨173%。11月22日,微博发布2016年第三季度财报,截止到9月30日,微博总营收达11.8亿元,同比增长49%,净利润同比增长156%,远超华尔街分析师预期。此外,微博月活跃用户为2.97亿,同比增长34%,创下今年最大增幅。

一度沉沦、被外界公认已经被微信打趴下的微博完成了重新回归。“我们对微博正重返中国互联网市场的中心舞台而感到非常自豪。”新浪董事长兼首席执行官、微博董事长曹国伟在财报发布后无不感慨。

业界将微博的再次崛起称之为U型曲线,而在笔者看来,和微博一直引以为傲的大V集群相似,称为深V曲线更为贴切,U型更为光滑,而V字方显陡峭。

媒体报道,新浪微博时尚电商事业部总经理余双每年底都会为介绍微博颇为复杂的商业化工具而去深圳开一场发布会,2013年的那场发布会是最冷清的一场,2012年和2015年则人满为患。

三个年份恰恰是微博从V字的锋头到尖底,再回归锋头的时间节点。诞生于2009年8月的微博,通过邀请名人、明星、商业领袖、舆论领袖等入驻,迅速聚拢大量人气,最终在2011年成为了最被关注的社交网络。同年微信出世;次年Q2到Q4,据市场调研机构Global Weblndex的研究报告,微博活跃用户数量下跌40%,从此一路走低,也就有了2013年那场最为冷清的发布会。

微博也在思考,“从2012年下半年到2014年上半年,我们显得有些低沉。”微博CEO王高飞事后回忆称,在重压之下,微博开始了在商业策略上的调整。第一个重要变化就是放弃PC,进行彻底的移动化,提出“移动为先”。

可移动化只是围绕移动用户体验的第一关口进行了变化,尽管从PC端全盘移动化,已经是壮士断腕,但不足以拯救微博的厄运。

“我与团队争议最大的地方,就是我认为微博不应该加强社交属性。微博往社交方向的尝试实际上耽误了很多时间。”曹国伟说。其实,社交方向,何尝不是曹国伟曾经的目标,只是更具有社交黏性的微信出现,打碎了这个梦。

社交媒体这个新战略方向被划定,微博开始触底反弹。可依靠什么?已经逃离微博投奔微信的大V们吗?

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内容重塑,短视频拯救微博?

在整个微博复活的过程中,一个关键词不容绕过——短视频。

曹国伟曾总结,微博再次崛起的重要原因是,微博作为平台的生态开始发力。而摩根士丹利在之前发布报告则明确指出,视频和直播产品正在推动微博用户增长,并预计微博月活跃用户数将在2018年达到4亿。在产品形态上,微博已经不再是成立之初的“Twitter模仿者”,而是成为类似于Twitter+Instagram+YouTube的综合平台。

尤其是2016年3次微博市值飙升中,微博短视频领域重要战略伙伴一下科技旗下的三款差异化视频产品,秒拍、小咖秀、一直播扮演了强力催化剂的角色。

依靠2014年“冰桶挑战”奠定短视频地位的秒拍是国内最大短视频播放平台,日活跃用户超6000万;依靠2015年为明星对口型大赛迅速爆红的小咖秀则是国内最火草根娱乐UGC视频平台,这个在一下科技CEO韩坤口中分别代表内容、工具两大方面的产品,深度植入微博之中,形成了一个短视频矩阵,并在2016年初通过微博引流和扩散进一步爆发。同年2月微博股价开始第一次飙升。

4月直播平台一直播登台,并直接作为微博的直播入口而存在,月底微博市值突破50亿美元。在海外市场的观点中,对于“直播+微博”这一生态的期许值之高,以及直播未来可以将微博这种社交网络真正变成一个强大媒体的可能,造就了这一次飙升。

很快,机遇又来了,奥运期间,“微博+一直播”生态联合体爆发了强大传播力,成功的推动了如傅园慧洪荒之力和王宝强事件横压奥运讨论场等热点事件的传播,奥运和宝强事件分别成为全民“看”直播和“玩”直播的分水岭,形成一波又一波话题引爆网络……8月15日,微博市值突破百亿大关。

甚至于,在媒体统计中,每逢有八卦新闻或热点事件,当天在美国上市的新浪微博股价,不时会上升,并在林丹出轨事件发生后,揶揄微博才是最大的受益者。

短视频的功效显得尤为重要。原因很简单,据QuestMobile发布的秋季报告显示,微博能够保持高增长,和微博持续向三四线城市下沉密不可分,而在下沉的过程中,微博用户也得以更加年轻化(主要用户群体年龄为25岁以下)。对微博而言,大量的年轻用户不仅带来了活跃度的增长,在商业化领域也有着更好的前景。

尤其是以90后为主体的移动互联网用户,他们更倾向于直播这样的传播方式,而也需要一个象微博一样的广场来容纳这些内容。同时,用户下沉和用户年轻化也预示着微博从精英用品走向屌丝化,但如果取代过去时政评论和大V、明星霸屏的状态,不让微博从过去名人单向灌输,走向了更多元和深层的社交互动,并伴随着媒体属性,则毫无意义。

短视频成为扶植有草根特征的中小V崛起于微博的一个利器。但不能说短视频救了微博。曹国伟曾对媒体揭秘,最早微博投资一下科技时,它并不是一家短视频公司,是微博改变了其产品策略,使其变成一个与微博高度结合的短视频公司。

同时,配合用户下沉这一战术,在更多内容创造角度上,微博都在调整者定位定位,尤其是兴趣社区垂直化、改善信息流算法两个大招。

2014年微博开始将各个兴趣社区垂直化发展,现在有55个垂直领域中,阅读量超过10亿的大概有45个,一批中小V成为了连接大V这一金字塔尖的头部资源和广大微博用户的“中产阶级”。同时,在新算法下,如果用户时间序列产生的内容不足时,微博会把过去三天中用户未读到的、或与用户兴趣相关的内容,插入到用户的信息流当中,从而增加用户在微博停留的时间。这一招,颇为类似移动媒体平台今日头条的玩法。

王高飞口中,很多用户每天上微博2次-3次,但每次刷新2次-3次之后,就无新内容可读,导致离开的问题,得到了解决。

更多的内容、多元的内容形态,让每一个微博用户都能够获得自己想要的,既不像读“报纸”那般枯燥,又不似朋友圈那样封闭。内容网红微博找到了社交媒体的定义。

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生态盈利,微博成了又一家广告平台?

“由于微博与微信在社交媒体属性上的差异,这两个平台竞争最激烈的阶段已然成为过去式。”曹国伟在公开场合表露的自信,因为微博的表现已经成为了现实。

可内容丰满了,盈利问题如何破?“除了与阿里巴巴合作带来的广告收入之外,第三季度非阿里巴巴的广告收入同比增长了112%,这是连续三个季度保持100%以上增幅,代表了微博广告收入的构成变得更加健康了。此外,品牌客户和中小客户广告收入同比增长均超过了100%,其中品牌广告收入同比增速首次超过中小企业广告,增幅达130%,品牌客户数同比也增长了46%。”王高飞对其Q3财报的解读,显示出了曾在上一次巅峰状态下持续亏损、被揶揄为捧着金饭碗要饭的微博,在盈利上的破题。

新浪官方给出的解释是广告。王高飞认为,任何一款产品都不可能适合所有类型的广告,但微博能够支持的广告类型是比较全面的。有此一说的理由并非只是自夸,而是在他看来,微博的内容形态丰富,从文字到图片,再到视频;其次,微博的传播方式多元,可以按照内容、用户的相关性来推荐;此外,微博上的广告主有将广告向移动化、社交化、视频化倾斜的趋势,而微博恰巧都有与之相对应的产品。

玩法比过去单纯上硬广、发软文变得更贴近,以2016年7月,一直播商业变现的第一单美的空调直播为例,其就是直播+网红+电商方式,为美的在京东的店铺导流,一个和电视购物并无二致的节目,实现了不到2小时销售额超出2015年双十一两倍的业绩。

但并非如此简单,在微博自身,也在2016年上半年开始推出视频广告,效果依旧如过去的微博广告一样不太明显。更多时候,微博则是扮演了一个工具角色,即提供了多种广告工具和产品,它支持电商网红将自己的微博账号与淘宝店账号集成在一起,提供了更高的转化率和更流畅的用户体验。

让以网红为代表的中小V在自己的垂直领域和粉丝群体里用自己的方式去实现变现可能,而不是象过去作为媒体和广告平台一样,限定广告的样式。这一招其实是和过去依靠淘宝成长起来的蘑菇街、美丽说如出一辙。只是今日,阿里的合作伙伴是微博这个更大的社交媒体而已。

从简单的投放广告,到更多的让合作伙伴(品牌、淘宝店主、网红乃至其他)根据其对微博的理解,更多的创造植入姿势,这其实微博在上一轮红火时,无奈的被众多非官方微博广告商抢走的生意,这一次,它开始抢回来了。反而是微信公众号和朋友圈广告,陷入了微博上一次的烦恼里。

或许,这更得益于大V的反水和式微,使得微博在流量走势控制上的力不从心变成了过去。没有平台加持、活在垂直领域的中小V们,想要独力接外单,还很难。

平台导流能力的强化,使得广告,这个从新浪创立开始就一直延续的生态,在微博上焕发了第二春。

未来之路,远离深V创造生态

大V的离场,除了让微博掉入“深V”陷阱外,也意外的为微博摆脱大V独家发声、观众围观、缺少互动的另一个“深V”陷阱,而是依靠中小V这类“中产阶级”创造内容、深度互动、深耕垂直领域、形成广告多元生态创造了条件,或者可以简单地称之为微博的网红化生态。

可摆在微博面前的,还有新的“深V”陷阱,即作为开放性的社交媒体和广场生态存在的微博,如何寻找更多的内容实现形式和变现空间,来延续用户黏度。

仅仅靠泛娱乐直播和各种广告投放显然很快就会触及到天花板。垂直领域的网红容量固然比微博过去偏重时政领域的大V、公知容量更大,但也有极限。其造星能力的饱和、固化与逐渐减弱,也只是一个时间问题。这一弊病其实早前在新浪博客、微信公众号等之上亦多有呈现,而结果也会因成名故事的难以为继,而引发新一轮的内容荒;同时,无论是单纯投放广告还是用户原创广告,亦没有出现较佳的结合点,特别是后者,更多的变成一种视频、文字拉客和优惠、折扣叫卖的竞技。

天花板的呈现,和新的一批大V形成头部固化、中层内容创造者难以找寻上升空间等问题,都将在微博复活后逐一爆发,微博对此也认知颇深,并开始新一轮社交媒体的试错。

比如当红的短视频领域,微博除了和一下科技试水泛娱乐外,亦开始在2016年8月,联合有信推出的一款语音直播互动产品“红豆Live”,其目的则是以知识付费的方式,用语音版的知乎、分答,来进一步提升垂直领域意见领袖们的知识变现能力。

一来可以起到垂直领域内容的进一步多元化和互动化,探索社交媒体差异与单向发声的传统媒体的新通道;二来也可在广告营收之外,拓展更多的盈利空间,避免过度依赖品牌广告、电商广告而陷入品牌广告效果不可测、品牌导流广告转换率偏低的广告平台固有难题。

或许,如何继续深度放大社交媒体的能量,从现在包罗万象的大广场和垂直小会场形态,进一步升级为内容创业者的创意市集,将是微博下一步的生态爆发点,亦是从新浪传统网络广告平台的基因中,逃离出去,找到新生机的关键所在。

“在旧有模式中越强的公司,你要在新的模式获得成功往往是很难的,一是因为基因,二是因为利益。”曹国伟的这番言论,其实也是刚刚满血复活的微博未来的博弈方向。

张书乐 TMT行业观察者、游戏产业时评人 微信号:zsl13973399819 新著有《探路——互联网时代行业转型革命》《实战网络营销:网络推广经典案例战术解析(第2版)》

2017-02-06

“这个棋谱里没有,没学过,怎么破?”有时候想想如果人工智能碰到了误打误撞解开珍珑棋局的虚竹,也是蛮搞笑的。

文/张书乐

刊载于《株洲日报》2017年2月6日天台时评版

自去年李世石挑战阿尔法狗失败后,人类一直期待当今围棋第一人柯洁与阿尔法狗的终极较量,最终把战旗定在了今年四月份,地点则是浙江的乌镇。尽管在岁末年初的时候,阿尔法狗升级版Master在网上又连胜职业高手60盘,包括赢了柯洁三盘。

对于这场比赛的结果,我想新闻爆点已经不太强烈,毕竟在众多人心中已经有了一个潜意识:若阿尔法狗赢了,理所当然;如果柯洁胜了,绝不是侥幸,但下N次他必然会败。同理,按该次赛事中所设定的,柯洁战后,人类组团围殴阿尔法狗的余兴节目,胜败已经无关紧要。

无他,经过一年时间的科普,大多数人已经明白了阿尔法狗的成功,是通过人工智能的深度学习来进行操练。用人话来翻译,就是一个把所有棋手的棋谱、战例都背熟,并在和自己下棋、和人类对弈的过程中将理论变成实践的程序,一天的修炼,可能比一个大国手一年的钻研更强横,人类焉能不败。

但是否这将意味着在所有领域,人类和人工智能的博弈中都将失败呢?在我在微博上写下对新人机对战的预期时,一位诗人朋友悲观的评论说“人类早晚被人工智能搞死”;另一位科幻小说作家则很乐观“狗下一个版本是不用棋谱的,但不知道柯洁面对的是不是这个版本”。

两个评论其实都指向了一点——棋谱。或者用时髦的话语来说,就是围棋的大数据。所有的棋谱汇聚在一起,就等于围棋世界的近乎全部的数据。而阿尔法狗是否还使用棋谱,其实已经不重要,就好像张无忌学完了九阳神功、武当太极后,也不需要每天拿着秘笈,边打边看一样。

人工智能的所谓深度学习意义也就在于此,将所有的数据融会贯通。似乎由此推论,人工智能进入任何一个领域,都会最终打败人类,实现霍金在去年那句“工智能可能会终结人类”的预言。

但请注意一点,人工智能要在某个领域终结人类,最害怕的不是那个掌握着电源插头的人,而是是否拥有足够的大数据。甚至可以说,之所以象棋、围棋还有扑克会成为第一个终结人类的领域,仅仅因为这个领域里的数据就是“棋谱”而已,方便搜集齐全而已。类似年初开始在理财市场红火的人工智能投资顾问,也正如李开复所言:人工智能最好的应用领域之一是金融领域,因为金融领域是唯一纯数字领域。

棋谱,能否拿到全部的棋谱,才是我们面对人工智能所要考虑的关键。忽略因为利益纠葛而人为制造出“数据孤岛”而让大数据不可能完全被获取的状态,其实真正复杂且非纯数字的领域,人工智能的入侵能力也就下降,毕竟,它玩的是套路活,而即使掌握的全部套路,人工智能也可能只是一个超强的建筑工,能建设出毫无缺点的大厦,却无法像建筑大师那般,用灵光一闪的神来之笔创造出一个地标。

“这个棋谱里没有,没学过,怎么破?”有时候想想如果人工智能碰到了误打误撞解开珍珑棋局的虚竹,也是蛮搞笑的。

张书乐 TMT行业观察者、游戏产业时评人 微信号:zsl13973399819 新著有《探路——互联网时代行业转型革命》,一本关于钻到地缝里寻找创业生机的书。各大网店和书店均有销售。

2017-02-05

文/张书乐

早前,看到本地媒体报道了两则看似风马牛不相及、科技含量也不高的创新,一则是本地一家药企弄出了个女性专用酒饮,一则是一家搞航空的公司弄的给农田洒农药的无人机获得了2016年本市创新创业大赛企业组的第一名。

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原本没想太多,后来一回味,细思极恐。

这两个创新,似乎颇有点奇葩和小儿科,与市面上流行的那些瞄准动辄产业前景百亿、千亿的热门科技产品来说,颇有点微不足道的意味。可恰恰是这个微不足道的奇葩科技创新,却有了实打实的含金量。

好在何处?一言以蔽之,在细分、垂直领域找商机,而商机也就是生机。

国内酒饮多不胜数,功能酒、保健酒、情怀酒,针对不同人群的需求开发市场,可就是没有专门面向女性的酒饮。尽管这个市场空白看似不太靠谱,酒与女性也有点不搭,但市场里就有这样的刚需,就好像女士烟的市场虽小,但深耕下去,长尾的作用下也就有了盈利的可能。

与之相似,无人机确实近年来已经成了大热,但无外乎两类大趋势,即做成一、两千元的玩具,说白了就是过去的航模;或做成四千起步、带拍摄之类功能的功能机。可问题是,近来除了京东在双11秀了把无人机送快递这个看似高大上却没啥实际用途的功能外,无人机也就剩下了做直播、玩航拍之类的泛娱乐玩法了。然则,拿无人机去洒农药,对于本身在国内就因为有人驾驶的播撒农药飞机数量奇少、价格奇高而一直空白的市场,有了一个低成本实现的可能。

可仅仅是瞄准了红海市场夹缝里的微小空白,推出一两个产品就能成功吗?显然不是。毕竟你能发现的,就算率先和领先,也是自有后来人的。而细读两则新闻,却不难发现,在产品布局上,完全不在一个领域的两家企业却也心有灵犀。做药的企业,把针对女性的保健药材融入酒饮之中,3年研发、试错方才上架销售,把深耕市场的功夫做在了前面;玩无人机的企业,则早早与多所高校、各类协会组织合作开展无人机应用教学和培训,并聘请了资深AOPA教员到自家的无人机训练基地执教,目的就是让自家的无人机能够有足够的驾驶员,好让播撒农药、农林巡查之类服务能真正落地,这可以算是把功夫做在了产品应用后端。而两者其实瞄准的,依然还是深耕目标垂直细分市场里的痛点——女性不想喝酒、无人机无人驾驶。

含“金”量其实也就蕴含在这样的布局之中,未必是产品里有多少惊世骇俗的科技含量,可市场的含金量则确确实实有了可供挖掘的工具,不再似往日一些科技创新企业,挥舞着金箍棒,却只能空守着宝山,却在感叹没有趁手的铲子去愚公移山了。

张书乐 TMT行业观察者、游戏产业时评人 微信号:zsl13973399819 新著有《探路——互联网时代行业转型革命》,一本关于钻到地缝里寻找创业生机的书。各大网店和书店均有销售。