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2015-11-10

联众这个棋牌休闲平台积累了大量忠实用户和最多的经验、能力,这是联众最大的资产。同时,这也是笔遗产。联众能否复兴,很大程度将依赖这笔遗产。

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文/张书乐

刊载于《销售与市场》管理版2015年11月刊

日前,联众宣布,与上海聚力传媒技术公司(PPTV)展开合作,PPTV将可在移动端和PC 端独家享“五棋一牌”赛事以及北京联众自有赛事(指2015世界麻将运动会和2015年世界计算机围棋锦标赛 )。此举被视为是联众和PPTV携手自强的一次回归。而另据中新社9月9日消息,第二季度,联众正式完成对PEERLESSMEDIALIMITED的收购,该公司持有国际智力运动顶级赛事WPT的品牌知识产权。公告称,通过该项收购,联众将构建出一个在线游戏、线下比赛、棋牌教育、棋牌视频节目制作等多个不同业务棋牌智能运动生态圈。相关分析更认为,通过此类外延式发展,联众将能够借此破局。

联众这个创立于1998年的中国互联网史前巨兽,似乎从去年6月的最后一天,低调登陆港交所,完成了历时16年的上市之路后,开始在今年逐步焕发了第二春。

联众的“机会主义”

对于联众来说,它错过了太多次机会。

在互联网还属于蛮荒时代的1998年,联众和它的创始人鲍岳桥是实实在在的拓荒者。而在鲍岳桥身上的光环也很耀眼,在联众启航之前,依靠一个UCDOS程序,他和求伯君、王江民、简晶、王志东等人,成为中国最早成名的一批程序员。

在那个崇尚“知本英雄”的时代,联众的表现也不负众望,作为棋牌休闲游戏平台,它一度是网络游戏的代名词,在创业一年后,即占据游戏市场约85%的份额,并和当时的第二名中国游戏中心一起,被玩家戏谑为“北联众、南中游”。

机会一直是联众历史上的关键词。第一次和机会挂上钩,是成立半年后,因为缺钱,以1000万元的价格将79%股权出售给了海虹控股子公司中公网。有了钱,机会就来了。

但彼时的联众依然志得意满,2001年联众实现盈利3千万元。2002年,海虹控股实现9388万元净利润中,联众贡献超过七成。2003年,联众更成为是世界上最大的休闲游戏平台,坐拥2亿注册用户,月活跃用户1500万,最高同时在线人数60万,在中国、美国、日本、韩国架设有服务器。资产已经过亿。

作为中国互联网初期最成功的企业,这一业绩让联众卖了个好价钱,2004年4月,新东家韩国NHN集团以1亿美元的天价从海虹及三位创始人手中接过50%以上股份。联众再一次绑在了“机会主义”的航船上。

与上一次缺钱不同,这次联姻NHN,联众除了“套现”,更想找一个大码头做它游戏的“入口”,特别是正在兴起、主打韩流风的大型网游,联众的用户正向大型网游方向急速流失。而NHN一贯的做法则是全球采购大型网游后再在韩国、日本和中国发布,从而整体降低成本。

这恰恰是有意代理韩国大型网游的联众所需要的。嫁入豪门,似乎前途一片光明。

但NHN并非如此想。经历了那个时代的联众CEO伍国樑回忆:NHN集团进来的第一个想法,不是做大型网游。他们自己有一个跟联众一模一样的棋牌业务叫Hangame,韩方不计代价地收购联众之后就在考虑是否让Hangame这个在日本和韩国都统一的品牌在中国也替代“联众”。

观念上的差异,让资本和运营之间的矛盾不断爆发。联众希望发力的大型网游,确实从NHN输送过来了,但NHN有个习惯,游戏发布有先后,韩国本土市场最重要,其次是日本市场,联众只是集团下一个被收购的中国二级公司,总是被排在最后。

结果,大型网游市场,联众没能抢到多少蛋糕。而***,由于韩方的“替代”企图,加上韩方对联众平台不断的变换战略,一会“替代”、一会“扶持”、一会“关停”,以及联众放弃更新升级,倒是游戏体验随着各种漏洞而不断下滑,最终市场也被盛大、腾讯等后起之秀逐步瓜分殆尽。2006年第三季度,腾讯“QQ游戏”最高同时在线人数已经达到256万,而联众同时在线仅为50万人。

2009年,联众开始亏损,2010年,不抱希望的NHN决议出售联众。

靠“遗产”重新联众

2010年12月,北京伟德沃富投资有限公司完成对联众原控股公司所持股份的收购,联众回归“国货”。

联众新的战略也在收购完成后得到确定,重新专注***,砍掉大型游戏,提高自研游戏的比例,降低第三方联运游戏在公司整体收入中的比重,同时加重对移动游戏的投入。

新策略的关键词就两个——棋牌+移动。而在这一新策略也很快发挥效用。仅2个季度,联众回到盈利方阵。到了2012年,据中国版协游戏工委发布数据显示,联众网页棋牌休闲游戏平台总用户数量超过3700万人,占网页棋牌休闲游戏市场的57.7%,已经成为该细分领域用户规模最大的平台。

但彼时,昔日的对手盛大已经在剥离棋牌“零件”,而腾讯则主打大型网游并成为霸主了。

留给联众的机会不多,必须在移动互联网发力,并谋求上市。基于此,联众与运营商展开紧密合作,在运营平台上推出超过50个版本的移动游戏。2014年10月,《天天斗地主》的收入在中国移动网络移动游戏排行榜中名列第一。此外,联众不断细分渠道,与手机厂商也展开深入合作。

上市也很顺利,2013年11月底,联众开启上市计划,2014年3月向港交所提交IPO申请表,再到6月30日正式上市,前后仅经历了7个月时间。

但这只是联众重新找回自己遗失的市场地位的第一步,在机遇面前,危机也同样随之而来。

移动端市场,联众只能算一个小字辈,面对腾讯通过微信确立起来的移动游戏霸主地位,联众只能庆幸腾讯暂时未对棋牌领域发力。

要想不重蹈被腾讯颠覆的往事,只能在窗口期固化自己在棋牌领域的地位。从资方过来的联席董事长杨庆手上的牌,只有一张:“联众这个棋牌休闲平台积累了大量忠实用户和最多的经验、能力,这是联众最大的资产。”

这其实是笔遗产,可以说联众的复兴,很大程度上依赖这笔遗产。

O2O模式下联众不“游戏”

靠遗产过日子,不会长久,尤其是在巨头环视的压迫感下。联众打出的突围新牌并不张扬,它选择了给自己“更名”。

因为在游戏领域,联众玩不出更多的创新,联众旗下游戏均采用的“免费游戏、道具付费”模式,其实已经是网游领域玩腻了的。除非,不游戏。

联众在不同的场合开始标榜自己是一家体育公司,而非游戏企业,并在上市庆功宴上请来了棋圣聂卫平站台。聂卫平的“联众平台上的很多东西,比如说桥牌、围棋,都是正式的体育项目,不能叫玩,这是正式的智力竞技体育项目”之言,成为联众转变身份最好的注脚。

同时,联众也深度进入体育赛事之中,其充分运用其在***行业的运营经验及独特资源,通过与世界专业棋牌组织、国家体育总局、地方广电部门、地方媒体等开展合作,每年举办多场线上线下联动的棋牌竞技比赛,例如,2012年年底与世巡赛(WPT)和三亚市政府合作举办的国际级的中国(三亚)扑克游戏锦标赛、与国家体育总局合办的中国扑克大赛等。O2O在电商领域还在探索,但在***上,却已经成型。

当然,这样做的核心目的还是建立用户的黏合度。杨庆要做到的是,当一个具有一定水平的棋牌类玩家想找高手的时候,就想到联众。

这其实就是联众所主打的“体育”概念,用电子竞技的独特优势来留住真正的棋牌爱好者,而与其他巨头以屌丝、小白用户为基本用户群落的生存法则区别开来,形成差异化竞争。联众的策略其实就是逆袭,从用户专业度上进行突破,先拿下高端用户,再逐步下沉,收回普通用户,重建自己的棋牌帝国。不管它是叫体育,还是叫游戏。至于移动端,则是让用户的碎片时间也都进入联众囊中。

杨庆的策略似乎很成功,至少据他说:“经常玩联众的人,却可能会问他,能在上面碰到吗?有多少部委的人了?有没有新的银行大佬加入?”为此,继续深挖O2O将成为联众未来的核心战术。最直接的证据在于,联众上市预期筹集的7.6亿港元中,有25%将用於举办线上及线下***综合比赛及其他广告与促销活动,为第二大资金用途占比。

联众能逆袭,其实依然是在吃遗产的福利,分析机构普遍认为,联众是中国***领域口碑最好的企业之一。其“不逾矩“的规范发展思路在过去被一些人认为”发展太慢“,如今却成为了上市企业的巨大优势。特别是在其他棋牌平台总被各种“赌博”的疑云笼罩下。

也因此,在全民健身的大风口,联众才能成为目前众多的政府、社会资源的在赛事上网络独家“合作伙伴”。唯一的问题在于,政策上的不确定性也将成为联众“机会主义”中最大的风险之一。

作者:张书乐 微信号:zsl13973399819 新著有《越界——互联网时代必先搞懂的大败局》

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2015-11-09

微软MSX作为中华学习机和小霸王学习机等国内机型的灵感来源,最终却沦为游戏机历史上的匆匆过客,甚至在中国还远不如效仿者有名。其背后的故事,更值得创业者们思考。

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文/张书乐

原载于《人民邮电报》2015年11月6日《乐游记》专栏

学习机是中国的原创概念或特殊时代的“奇葩”产品吗?如果怀揣着这个幻想,有可能你的民族情绪太严重。其实,微软在1983年就提出了“学习机”的概念,即面向家庭消费的8位和16位(根据CPU字长划分)低端个人电脑,又简称为MSX,该产品和红白机在同一年面市。

尽管微软提出了MSX个人电脑的概念,但却没有专注于这一领域,反而是大量的硬件公司对此趋之若鹜。当时的硬件公司大都采用键盘和主机一体化的学习机式外观,配置和配件则各有不同,这与当下各路手机厂商基于安卓系统开发不同款型的智能手机类似。

不知道中华学习机研发的时候,是否借鉴了MSX的思维,但可以说,MSX在和红白机相伴始终的生命周期里,基本上就是在扮演“个人电脑+游戏主机=学习机”的角色,而且一度成为红白机在日本市场最大的对手。据资料显示,在红白机还不太流行的时候,日本市场上就出现过一款由ASCII、微软、松下、索尼、雅马哈、大宇、飞利浦等公司共同推出的8位MSX游戏主机,该机型使用卡带,拥有数千款游戏,同时还可以作为电脑使用,性能甚至和当时主流的个人电脑Apple II接近,因此人气很旺。

微软MSX作为中华学习机和小霸王学习机等国内机型的灵感来源,最终却沦为游戏机历史上的匆匆过客,甚至在中国还远不如效仿者有名。当年,MSX既是廉价的个人电脑,也是能抗衡红白机的主机平台,但想要在上面玩游戏,用户需要付出的金钱并不会比购买红白机卡带少。结果,希望全面发展、样样全能的MSX,最终被功能越来越强大的个人电脑和游戏更加丰富的红白机所压制。这一幕,同样在国内的学习机市场上演,只是因为经济发展水平相对落后、盗版卡带猖獗、产品迭代相对慢一拍等诸多原因,类似的现象在国内晚出现了近十年。

作为想要颠覆由雅达利制定、红白机继承的专业游戏主机标准而进行的一种创新尝试,“学习机”这种主机标准最终落败。但并不能说外国的“学习机”一事无成,至少在MSX平台上涌现出了《合金装备》等优质游戏。1987年,科乐美公司在《合金装备》游戏上市之时,专门针对美国市场发行了红白机定制版。按理说,红白机作为专业主机,性能更优于MSX这种兼容机。为了体现红白机比MSX更为优异的游戏表现性能,科乐美公司对游戏进行了改版,但事不遂人愿,此举反而使得游戏丧失了原版的精髓,以至于当时还名不见经传的游戏设计师小岛秀夫(《合金装备》游戏创造者)连发抗议,对外宣称美国定制版红白机上的该游戏不仅血统有问题,而且还是彻头彻尾的垃圾作品。《合金装备》游戏非常成功,但却没能挽回MSX的颓势,这似乎就是命运无常吧。(作者:张书乐 微信号:zsl13973399819 新著有《越界——互联网时代必先搞懂的大败局》)

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2015-11-06

腾讯,标准的“家门口的野蛮人”。只是它的入侵并不是每一次都大获成功。而这也是腾讯克服危机感过程中的一个悖论:想要占领更广域的土地来确保核心地带的安全,但边界却永远是一个不稳定的存在。

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文/张书乐

节选自《越界:互联网 时代必先搞懂的大败局》

2011年,刚刚从3Q大战泥潭中走出来的腾讯,在春雪消融之际,便匆匆策划了一个名为“诊断腾讯”的活动,以闭门会的方式,邀请了72位业界知名专家,分10批,为腾讯把脉。

一切都是以3Q大战的反思为开头,但每一次讨论透露出来的信息都深入到了腾讯整体的产品架构的未来发展之上。按照当年底,将这次活动里专家们为腾讯开出的“药方”汇编而成的图书 《X光下看腾讯》里的说法,参与了“诊断腾讯”的大多数专家的一致观点是:对自身的领袖地位认识不足,或者没有尽到领袖责任。

想要成为领袖的腾讯,势必要拓展着自己的疆土。3Q大战是这种疆土争夺战中的一次矛盾爆发,其中的一个关键节点就在于,腾讯的安全管家,威胁到了当时安全软件头把交椅的奇虎360的生存。而伴随而来的,是业界对腾讯疯狂扩张的极度不满。2010年7月,《计算机世界》刊登了一篇题为《“狗日的”腾讯》封面头条文章,文中把腾讯作为互联网公敌进行批判。而在之前几天,时任新浪网总编的陈彤以“老沉”为名发布了一则微博:“某网站贪得无厌,没有它不染指的领域,没有它不想做的产品,这样下去物极必反,与全网为敌,必将死无葬身之地。”同样把矛头指向了腾讯。

腾讯真的是进入什么领域,就战无不胜吗?

答案是——NO!

对于腾讯来说,2010年3月5日是一个值得纪念的日子,当天19 时52分58秒,腾讯公司宣布11岁的QQ同时在线用户数首次突破1亿。有意思的是,整好十年前,2000年5月27晚20:43分,QQ同时在线人数首次突破十万大关。

作为人类进入互联网时代以来,全世界首次单一应用同时在线人数突破1亿的世界纪录。中国社会科学院信息化研究中心秘书长姜奇平对此的评价是,这一突破意味着中国在世界互联网的话语权也大大增强,他说:“‘亿’是可以对游戏规则说YES或NO的量级,从此,对于在线游戏规则,中国可以说YES,也可以说NO。”

其实,如果把主语置换一下,由“中国”变成“腾讯”,姜奇平这段话依然成立,至少同时在线过亿意味着,在国内即时通讯市场上,腾讯QQ已经没有了敌手。

但没有了敌手,并不意味着高手会寂寞,因为颠覆力量依然存在。

依靠着强大QQ确立自己话语地位的腾讯,却并没有多少欣喜。尽管此刻,它已经是一家拥有6亿用户、年收入超过200亿元、年增长率超过40%以上、市值超过500亿美元的互联网公司。但在3Q大战之后,它却感觉到前所未有的危机感。

在马化腾语录中,多次谈到了他内心中“随时可能被颠覆”的危机感。恰恰是这种危机感的驱使下,让他在2010年底发起了至今仍然让他后悔的对咄咄逼人的老对手的反击——虽然现在他认为作为一家处于行业领导地位的企业,本来应该做得更好。

但对于3Q大战,腾讯并不后悔。笔者有幸作为专家被邀请参加了其中一场“诊断”,在讨论中,几乎每个专家都发出了同样一个疑惑:处处进击的腾讯,能不能给其他的互联网企业留口吃的。当时与会的腾讯集团高级副总裁吴宵光、汤道生二人,给出的答案是:面对有前景的领域,腾讯不可能不进入。

这是在商言商的标准口吻,而腾讯也是如此去践行的,标准的“家门口的野蛮人”。只是它的入侵并不是每一次都大获成功。而这也是腾讯克服危机感过程中的一个悖论:想要占领更广域的土地来确保核心地带的安全,但边界却永远是一个不稳定的存在。

一个鲜明的证据就是,过亿的IM在2010年的互联网中,并不是什么大热话题。业界看来,QQ过亿就是迟早的事。当年度最大的新闻在于另一款社交产品微博之上。

腾讯如何颠覆新浪微博的?绝非后来张小龙的功劳,至于如何实现,咱们下期奉上……

张书乐 微信号:zsl13973399819 新著有《越界——互联网时代必先搞懂的大败局》

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2015-11-05

巨头们用砸钱的方式想要砸退挑战者,而一直在挖掘蓝海的创业者们,也未尝没有边缘化创新的路数,同样的体育IP,正在涌现出不同的IP玩法。

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文/张书乐

刊载于《法人》杂志2015年11月刊

9月22日,乐视在香港召开发布会宣布,乐视体育获得香港英超2016—2019年三个赛季英超转播独家权益。拿下英超之前,乐视体育已经悄悄地吃下了17类运动项目共计121项赛事的版权。而针对媒体在乐视花费版权费用约在4亿到6亿美金之间的猜测,乐视体育CEO雷振剑表示,“网上传的4亿美金肯定是不真实的,但的确高于2亿。”

风头仅出了3天,乐视的新闻就被另一个赛事版权购买彻底压制。9月25日,在中超公司全体股东会上,当主持人拆开信封将“5年80亿元人民币”的天价公布时,与会中超各俱乐部老总及中超公司董事长马成全不约而同瞠目结舌,给出天价的体奥动力总经理赵军反倒轻松的表态,80亿元买“中国第一赛事”,不贵。

巨头豪赌体育IP为抢滩


很显然,IP(版权)热已经从网络文学和影视剧转向了体育项目。

在乐视、体奥动力的高调入局之外,许多互联网巨头已经悄悄地进入了这一领域。同在9月,阿里巴巴宣布成立阿里体育集团,正式全面布局体育产业。同时,阿里巴巴还于9月10日与美国Pac-12达成两年独家战略合作,涉及赛事直播、票务以及相关衍生产品。

其实早在5月,天猫国际就宣布与德国拜仁慕尼黑达成战略合作,之后皇家马德里海外旗舰店入驻天猫、天猫魔盒独家发布NBA球星科比自传纪录片《科比的缪斯》,并合作开发科比相关衍生品。这些都可以视作是阿里试水体育IP的先声。

而在此之前,万达集团已经收购了马德里竞技和盈方体育股份,腾讯则重金砸下NBA版权,将过去NBA授予新浪、乐视体育、腾讯这三家的所有权益一举囊括。据称,腾讯为此付出的代价是5年5亿美元,相当于每年的版权成本是此前新浪的5倍。而在线视频站点PPTV的体育频道则以人民币16.85亿元购买了西甲未来5年的版权。

这一系列购买体育IP的举动,都可以视作是互联网巨头们已经将体育视作是网络文学之后的又一个IP富矿进行挖掘。只是与网络文学还需要通过影视作品再次孵化,并承担较多“票房”风险不同,体育IP的粉丝群体本身依附于直播之上,一旦独占,则势必从传统电视平台转移到互联网平台之上,其黏度之强,远胜于其他版权。而且体育直播的观众需求度,和一般影视IP首映的观众需求度亦不可同日而语,在很大程度上,亦无须为影视盗版问题所纠结。

有业内人士预测,今年开始满眼的超级IP热,将逐步转移到体育IP之类的垂直领域,理由亦很简单,暑期档上映的大量超级IP影视剧,除《大圣归来》《盗墓笔记》等少数几部票房空前外,其余如《张震讲故事之鬼迷心窍》《栀子花开》等虽然票房表现也不俗,但也颇为粉丝群体诟病。过度依靠粉丝经济和舆论造势,却本质上并没有提升多少水准的超级IP影视剧在不久之后遇冷,是可以预见的。而体育IP不存在这一问题,只是收视平台的切换而已。

此刻,巨头们扎堆布局抢滩,恰恰说明了其IP的真切吸引力和吸金力。问题在于,这真的是个一本万利的生意吗?

巨头拉门槛的默契


对于近期疯抢体育IP的状况,舆论最大的争议依然停留在天价买版权能否赚回本钱之上。

这似乎是IP热一直以来恒定的话题,如之前影视剧IP热之时,电视剧集单集价格从数十万一下冲击到了数百万元;网络文学被包装成超级IP之后,2013年之前还堆在一起没有人买的热门网络文学作品,一下子在2014年后卖个精光,而且价格直线飙升到千万元。然而,在院线影片还难以支撑起如此强大票房收益,在线视频本身盈利模式也仅仅够勉力为此的当下,提出能否值回“票房”的质疑,本来就是题中应有之意。

但这在财大气粗、急切需要布局的互联网巨头,和在谋划“互联网+”的众多企业看来,并非当前需要考虑的问题,“从某种程度上来说,制造出这样的天价,其实就是巨头们之间的一种默契”。业内人士指出:“赵军口中80亿元买‘中国第一赛事’不贵这样的豪言壮语,其实背后的深意就是用天价来抬高准入门槛,让体育IP成为少数巨头才玩得起的游戏。”

视频巨头们最害怕的其实就是一些创业者在IP红海中找到蓝海间隙,而体育赛事过去在互联网领域一直都没有引起足够重视。而体奥动力用80亿元买断中超,每个赛季平均下来的版权收益为16亿元人民币,比西甲、英超和NBA三大国际精品赛事在我国大陆版权销售单季总额还要多出近5亿元。其用心之狠,抬高门槛的迫切之心可见一斑。另有数据显示,3年前央视买断中超电视转播权的价格仅有不足800万元。

这在很大程度上,与数月前超级IP大热之时,各大公司争囤超级IP的场景相若,如万达影业屯下千余IP,真正投产的不过二三十个,这其实依旧是不以盈利为当前目标的金钱封堵打法。

但盈利模式也并非全然没有。尽管在中超项目上,赵军表示不同意中超走付费观看这条路,因为这不利于中超在中国的传播,使外界尚无法找到其80亿回本之法。

但吃下英超香港转播权益的乐视却势必会在香港球迷已经成熟的付费看球模式基础上,进一步拓展周边市场。

至少,买电视这个转播权“周边”的思路已经清晰,而至于知名媒体人程益中预测,乐视还将透过举办赛事、市场活动、观赛旅游等多种周边形势来进行拓展更多盈利途径的玩法,也颇值得期待。

但这距离盈利,依然还有一段距离,体育IP必然是下一个互联网大坑,只是巨头们都是带着笑容跳下去的。

创业者正在突围


巨头们用砸钱的方式想要砸退挑战者,而一直在挖掘蓝海的创业者们,也未尝没有边缘化创新的路数,同样的体育IP,正在涌现出不同的IP玩法。

9月底,一场名为“章鱼TV新玩法——全民主播当道,互动体育直播”的媒体见面会其实就可以看作是一种玩法,其打出的全民主播牌,类同于之前在游戏直播秀场和更多在线直播秀场模式的又一次垂直化探索。意图将体育IP中的解说话语权,从过去的专业解说员手中拿过来,用台球女皇付小芳、前国脚徐亮在内的超过3500人的个性化主播团队来形成海量长尾平台,每天1000小时的直播内容其核心就是形成一个强势的草根体育社群。

“诸如电竞、台球以及棋类等冷门比赛,以及卡丁车、射箭、潜水、搏击、马术、攀岩、剑道、壁球、极限的潮玩项目,目前还进不了巨头的法眼,恰恰就形成了体育IP的一个地图边界。”一个体育圈内人士指出,利用无边界的互联网平台,从冷门体育项目中找寻长尾效应,作为一个创业故事讲述给风投,确实颇有吸引力。

类似走冷门路线的还有昆尚传媒携手江苏卫视合力打造的昆仑决世界极限格斗系列赛,其在打造赛事背后,正在谋划整合广告、运动员经纪、电视版权、现场门票、漫画、影视、APP产品、格斗商城、线上格斗教育平台等,形成一个完整的单门类体育项目的全产业链,将IP力量全面释放出来。但蓝图能否成为现实,尚未可知。

更多的创业者,则从单纯的赛事IP转向挖掘体育产业深度互联网+基因。如以APP为纽带的健身O2O。因为门槛很低,约跑受到了大众的追捧,甚至已经出现了很多主打约跑、健身房、教练、瑜伽、肚皮舞等更多的APP,以运动乃至健身的人群为拓展线,形成体育O2O的创新产业链条,只是目前而言,规模尚未形成聚合效应,亦未出现较明显的盈利模式。

如何挖掘体育IP,无论是巨头的刷爆款模式,还是创业者的边路突破模式,目前都属于一个萌芽期,而只有众多试错者将体育IP的大坑填满之后,或许才能够真正看到盈利希望的释放。

作者:张书乐 微信号:zsl13973399819  新著有《越界——互联网时代必先搞懂的大败局》

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2015-11-03

但凡碰到使用五笔字型打字的“80后”朋友时,我总会问一句,“打字最早从哪里起步的?”而得到的答案则大多是中华、小霸王或其他早已消失的学习机品牌。

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文/张书乐

原载于《人民邮电报》2015年10月30日《乐游记》专栏

曾经有这样一个流行的段子:在商界流传的“事故”里,有一种叫“成龙代言”。他代言小霸王,小霸王倒闭了;代言爱多VCD,爱多老总坐牢了;代言汾煌可乐,汾煌可乐没了;代言开迪汽车,全国才卖900多辆;代言霸王洗发水,被查出致癌物;担任中国禁毒形象大使,儿子居然吸毒了……成龙大哥,被调侃为“史上最衰代言人”、“一个能摧毁一切的男人”。

对于这个段子,愚以为笑笑挺好,不能细究,至少小霸王并没有倒闭,只是过得没有上世纪末那么滋润罢了。而成龙当年代言小霸王,在游戏机一举成名后,很快又在1994年为小霸王新推出的第二代学习机代言,用一句“望子成龙小霸王”,与上一代学习机的广告歌《小霸王拍手歌》遥相呼应,也让小霸王通过央视黄金时段的广告而变得家喻户晓。

至于小霸王学习机为啥卖得那么火,此前的专栏曾经提到过。与游戏机相比,小霸王无外乎加了个键盘,有了“学习”二字,既切中了家长的刚需,也满足了孩子玩游戏的愿望。

但真的仅仅如此吗?实际上,小霸王老板段永平给小霸王设计了一条逆生长、高颜值的进军路径,或者说是一个解决任天堂“下山摘桃子”的绝佳方法。道理很简单,小霸王学习机看似在重走中华学习机的老路,其实不然,尽管二者在外形上很相似,但段永平并非只是将中华学习机和红白机简单相加,而是通过微创新赋予了学习机另外一些内容。比如,小霸王在游戏机的基础上增加了键盘、鼠标以及词霸学习卡等配件,从而在红白机的卡带瓶颈中跳了出来,尽管不多,但至少已经开始进入原创内容的领域。

大多数孩子拿到小霸王学习机之后,以玩游戏为主,但我身边的一些工程师尤其是游戏设计人员,都有过在各种品牌的学习机上编程的经历,比如练习用BASIC语言设计简单的马里奥跳跃画面。针对孩子们的游戏情结,当时的学习机厂商确实也很体贴地在学习机里内置了众多游戏素材,供用户编程时调用。更有意思的是,但凡碰到使用五笔字型打字的“80后”朋友时,我总会问一句,“打字最早从哪里起步的?”而得到的答案则大多是中华、小霸王或其他早已消失的学习机品牌。那么,为啥很少有人在个人电脑上练五笔打字?或许和我一样,既然可以用拼音,又何必费脑子去背字根呢!慢点就慢点呗,何况现在有了云输入和个人字库后真的不慢了。

有了符合国人需求的原创内容,再加上“山寨”其他厂商的游戏,小霸王学习机似乎无懈可击,即使任天堂想要通过新一代游戏机展开竞争,都未必有胜算,因为同理可破……

到1999年,添加了鼠标的小霸王学习机的辉煌达到巅峰,但也该谢幕了,导致其衰落的不是竞争对手的游戏机产品,也不是限制游戏机及其游戏的禁令,而是安装了Win95和Win98的个人电脑已开始普及。作为过渡产品、安装DOS系统的学习机实在太丑了,而且由于硬件限制,它还没办法直接升级到Windows模式,否则其售价就和个人电脑一样了!而且,当时在电脑上玩游戏成为新时尚,毕竟盗版光碟只要10元一张,更便宜了。

说句题外话,1995年,“打工皇帝”段永平从小霸王离职,创建步步高,或许是因为和老东家的一些恩怨情仇,或许是因为爱多VCD找了成龙大哥代言,段永平的步步高VCD代言人变成了另一位著名动作明星李连杰,产品的广告歌依然朗朗上口。结果,1998年的央视广告标王爱多最终消失了,此后蝉联两年标王的步步高尽管高唱“要做就做最好”,却历尽辉煌和风雨,好在和小霸王一样活下来了。或许,这也是一个不太搞笑的段子。

作者:张书乐 微信号:zsl13973399819  新著有《越界——互联网时代必先搞懂的大败局》

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2015-11-02

除了应对已经形成的版权壁垒,不在独家授权和转授权中陷入被动,并寻找网络音乐的真正盈利模式外,还隐含着应对拥有更强大版权优势、资金实力和自有平台支持的苹果音乐(Apple Music)即将入华的挑战。

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张书乐

刊载于《中国文化报》2015年10月30日网络文化版

10月13日,网易公司旗下网易云音乐与腾讯公司旗下QQ音乐共同宣布达成音乐版权转授权合作。随后,今年2月起被微信屏蔽分享的网易云音乐正式被解封,用户又可以从网易云音乐里分享好歌到微信朋友圈了。值得一提的是,此前,网易云音乐和QQ音乐在音乐版权方面长期存在纠纷,此次宣布“牵手”,业内人士分析认为,这背后其实承载着网络音乐业前路难行的层层重压。

版权壁垒形成


据了解,此次网易云音乐和QQ音乐合作涉及的音乐版权超过150万首,QQ音乐将向网易云音乐转授华纳、索尼、福茂、英皇、华谊、少城时代、《中国好声音》、《我是歌手》等20余家唱片公司及节目方的独家版权。这一合作被业内视作国内音乐平台间达成版权合作的首个案例,其背后则是目前网络音乐版权壁垒问题。

2014年以前,国内互联网公司使用音乐产品以购买非独家版权为主,版权价格较低。2014年起,几家互联网公司先后竞相购买独家版权,版权价格翻了几倍。其中,购买独家版权最强力的当属阿里音乐和QQ音乐两家。仅去年下半年至今,阿里音乐已拿下《中国好声音》第三季音乐作品、滚石唱片公司1万余首和BMG唱片公司逾百万首音乐作品的独家版权,而QQ音乐则先后获得华纳唱片公司120万首、索尼唱片公司40万首音乐作品的独家版权。网易云音乐曾表示独家版权已被其他公司买尽,而想获得其他公司转授权也十分艰难。

据文化部发布的《2014中国网络音乐市场年度报告》,除购买独家版权这一特点外,许多企业还选择运用法律武器维护自身权益,2014年内发生了多起因音乐版权纠纷导致的法律诉讼。上述《报告》认为,围绕网络音乐版权的市场竞争正日趋加剧。今年7月,国家版权局出台《关于责令网络音乐服务商停止未经转授权传播音乐作品的通知》,要求网络音乐服务商停止未经授权传播音乐作品,并于7月31日前将未经授权传播的音乐作品全部下线。

在此压力下,一贯采取旷日持久的诉讼和口水仗进行博弈,但家家都有版权问题的网络音乐服务商们,再次加强了独家版权的意识。“或许这也是7月刚刚宣布用户过亿、前景一片大好的网易云音乐突然和一直有版权纠纷的QQ音乐‘牵手’的关键所在。”业内人士认为,“在版权壁垒下,其他将陷入无歌可买、无歌可播的中小网络音乐服务商或许会纷纷效仿这一做法。”

看上去很美的转授权


就在网易云音乐和QQ音乐“牵手”后不久,百度被传出有意出售百度音乐的消息。虽然此消息未得到百度方面的证实,但业界普遍认为这或许是在版权壁垒下,百度无奈却较好的选择。

事实上,自去年以来,行业中排名靠前的网络音乐服务商之间已纷纷建立联盟。统计数据显示,2014年,酷狗音乐、QQ音乐、酷我音乐、天天动听、多米音乐、天天静听、唱吧七大手机音乐App占据了整个市场逾90%的份额。其中,天天动听与虾米音乐已背靠阿里巴巴,合并组建成阿里音乐,并找来了传统音乐代表性人物宋柯和高晓松全力打造;酷狗音乐和酷我音乐则共同“牵手”海洋音乐,并爆出有可能以“海洋音乐集团”的名义谋求上市;而QQ音乐此刻联手网易云音乐,本身亦有增强羽翼的连横思考。

一个由阿里系、腾讯系和海洋系三分网络音乐的大格局似乎隐然成型,手握版权额成为其立足的根本。但烧钱买版权建立的版权壁垒,建立者自身也未必“享福”。

此次“牵手”中最引人注目的是转授权。对音乐行业来说,受到盗版侵权严重、盈利难、音乐用户付费收听比例低等问题困扰多年。而对于花巨资取得独家授权的公司来说,目前尚无有效手段直接通过用户付费的方式来收回成本,而通过转授权让中小服务商来接盘买单,则是一个看似不错的选择。但“牵手”新闻中屡屡提及的“此为国内首次音乐平台之间实现转授权”透露出另一个事实,即之前除百度音乐分销过几乎可以忽略的作品外,QQ音乐、阿里音乐等业内主要的网络音乐服务商尚未有成功转授权的案例。据称,网易云音乐早前也曾和属于海洋系的酷狗音乐谈过合作,最终没谈成。“手握版权的公司往往出于遏制对手的想法,会陷入是否转授权的矛盾中。”业内人士分析说。

如果无法回收成本,那么拿下独家授权的公司无异于给自己找了个食之无味的“鸡肋”。据了解,在全球范围内,主流音乐版权方大多采取非独家授权协议。而在我国,因为网络音乐收入太低,才改为独家授权,以提高短期价格。有业内人士指出,这样的做法在拉高了版权价格的同时,导致了转授权价格居高不下,进一步加剧了网络音乐服务商的资金压力,也影响到网络音乐良好商业模式的形成,不利于优秀音乐作品合法有序地广泛传播。

突破版权壁垒正当时


除了选择从阿里系、腾讯系和海洋系获取转授权外,不少音乐服务商也在探索边缘化创新的解决方案。

打粉丝牌成了一种选择。《2014中国网络音乐市场年度报告》指出,在网络音乐收费模式未成熟的情况下,粉丝经济仍将是网络音乐的重要赢利点。据了解,乐视音乐从去年开始联手汪峰、羽泉等歌手,打造线上线下互动的演唱会;今年10月,乐视和北京国际音乐节合作,对歌剧《纽伦堡的名歌手》、爱沙尼亚国家男声合唱团音乐会等演出进行超高清直播,以打造自己的独家音乐。对此,乐视音乐频道副总编尹亮曾表示,避开无谓的囤积音乐版权,背靠视频网站做音乐现场,也可以成就音乐网站中的“设计师品牌”。

今年9月,网易云音乐除了一方面通过O2O模式,继续开展线上线下相结合的“音乐有态度”2015全国校园歌手大赛外,还通过启动“理想音乐人扶持计划”,进行创新发展。

“创新和趣玩,这是今年网易云音乐校园歌手大赛的两个重要标签。在互联网发展迅猛的今天,用户需求时刻都在转变,作为音乐服务提供方,创新是我们必备的素养。”据网易音乐高级总监王磊介绍,作为网易云音乐今年全新启动的校园战略中的一项重要活动,网易计划为2015全国校园歌手大赛投入8000万元推广资源,预计实现1000万学生群体的覆盖以及4亿人次的传播。大赛的前三名将获得“明星导师+理想基金+音乐推广资源+音乐分享会”的激励以及网易云音乐提供的推广支持。

在购买独家版权之外打造真正属于自己的原创音乐,也已进入了其他竞争公司的日程中,连豆瓣网这个看似和音乐无关的平台,也在今年成立了大福唱片,通过为音乐人录制发行唱片,组织演出与巡演,来扶持原创音乐,目前已推出了首张民谣音乐人专辑,并举办了名为“大福之夜”的首场线下演出。

这些举措显然都是围绕粉丝经济做文章,这除了应对已经形成的版权壁垒,不在独家授权和转授权中陷入被动,并寻找网络音乐的真正盈利模式外,还隐含着应对拥有更强大版权优势、资金实力和自有平台支持的苹果音乐(Apple Music)即将入华的挑战。毕竟,这不是靠烧钱买音乐、抱团取暖来加厚版权库就能解决的,还需要有自己真正独家的“好声音”才行。

作者:张书乐   微信公号:zsl13973399819 新著有《越界——互联网时代必先搞懂的大败局》