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IP的孵化就是先“混个脸熟”,然后再开发系列游戏衍生品,用原来的“熟脸”带着玩家去体验不同的惊喜。

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文/张书乐

原载于《人民邮电报》2016年7月29日《乐游记》专栏112期

在热门手机游戏《口袋妖怪Go》身上有许多标签:AR(现实增强)技术、任天堂第一款手游、谷歌地图数据以及皮卡丘这个已经不用多做说明的超级IP。

任天堂曾在上世纪80年代以红白机称霸整个游戏界,在新世纪之初,也曾短暂凭借颠覆性的Wii体感家用视频游戏主机,成功打开了家庭市场,尤其是那些非常恨游戏机的妈妈们,居然也乐意通过Wii玩健身游戏。但任天堂后续推出的主机Wii U却因为移动互联网时代的到来而颇感落寞,截至今年3月底,那款产品只卖了1280万台,距离1亿台销量的原定目标太遥远。而任天堂今年第一财季净亏损达2.16亿美元,使得这家老牌游戏企业被许多人质疑。

和许多老牌文创企业一样,任天堂也有大量经典的超级IP,比如,游戏史上最热销《超级马里奥》和《精灵宝可梦》两大系列游戏,以及全球媒体综合评价最高的《塞尔达传说》系列游戏。有了这些不可替代的资源,应当如何孵化这些超级IP呢?通过爆款手机游戏《口袋妖怪Go》来看,对于国内玩家非常熟悉的皮卡丘,任天堂选择了“不吃萌宠老本”的方式,而是用更具有特色的游戏体验来强化IP的衍生。

皮卡丘已经相当出名,充当对战类、养成类游戏主角都很合适,似乎还有一条捷径,就是开发现在很火的卡牌类手机游戏,或许同样能激发玩家的热情。但任天堂没有敷衍了事,选择了“抓萌宠”的体验式玩法,如果能够在现实中找到萌宠,玩家是否会觉得更有意思?游戏设计中,每个萌宠出没在虚拟世界的位置很有讲究,而那个虚拟位置与现实地图高度匹配。新的问题又来了:“铁杆粉丝”所熟悉的萌宠特征,怎样在游戏中设定和体现?

借助谷歌的地图数据制作移动游戏,已经属于很创新的做法了,而且这同样是一个“吸粉”式设计。正如当年任天堂通过Wii体感游戏成功地将家庭妇女这个完全和游戏无缘的人群吸纳进来一样,这一次,皮卡丘的任务就是将那些热衷于户外运动、没那么多碎片化时间来玩游戏的人群吸纳进来。

《口袋妖怪Go》的玩法看似简单,但却很现实,已经超出了皮卡丘过去以青少年为主要吸引人群的“辐射”范围。而且,新玩法更健康,完全可以让“宅”在家中的游戏族和低头族,到外面的世界欣赏更多的精彩。这款游戏让玩家从宠物养成和对战的简单游戏体验,跨界到了一个全新的游戏世界。

如果没高科技,还能怎么开发游戏呢?其实,任天堂过去的IP常常只扮演玩家“面熟”的引导员。比如,超级马里奥兄弟,玩家都知道他们是水管工,既可以蹦蹦跳跳采蘑菇,也能快快乐乐救公主。然而,在庞大的超级马里奥系列游戏谱系中,玩家往往忘记了去蹦跳,而是去开赛车、打高尔夫或与索尼克一起参加奥运会。

简而言之,IP的孵化就是先“混个脸熟”,然后再开发系列游戏衍生品,用原来的“熟脸”带着玩家去体验不同的惊喜。不然的话,如果让玩家天天采蘑菇、次次萌宠乱斗,玩不了多久也容易审美疲劳。

张书乐 TMT行业观察者、游戏产业第一时评人 微信号:zsl13973399819 新著有《探路——互联网时代行业转型革命》,一本关于钻到地缝里寻找创业生机的书。各大网店和书店均有销售。

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