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小霸王当年做游戏机成功的秘诀,就是当别的山寨厂还没想着做广告的时候,它已经上了央视,给自己包装了一个“原创”的身份,说小霸王是中国游戏山寨的起点,并不为过。当然,是硬件的。

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文/张书乐

原载于《人民邮电报》2015年10月16日《乐游记》专栏

1984年,小平同志说过一句著名的话:“计算机普及要从娃娃抓起。”两年后,靠技术攻关应运而生的中华学习机,却如同其他计划经济的产物一样,显得有些不合时宜。尽管能编程,但娃娃们却想用它来玩游戏;尽管具备游戏功能,但学习机上却没有真正提供用于游戏的模块,比如插游戏卡的功能槽。

如今,个人电脑已经实现了简易化操作,但编程仍是专业人士钟爱的领域,一款以计算机功能为主,附带点娱乐功能的“奢侈品”在上世纪80年代折戟沉沙,其实并没有多少悬念。

很快,任天堂的红白(游戏)机进入中国,1987年,第一台国产286微机——长城286正式推出,此后,中华学习机在游戏机和个人电脑领域的双重使命都在接近终结,尽管它依然高喊着“寓教于乐”以及“向孩子普及计算机知识”的口号。

对于中国孩子来说,第一台属于自己的“奢侈”电子设备,大多是从红白机开始的。那个时候,知识产权保护不太严格,国内企业尤其是广东的电子企业看到了商机,大量仿制红白机的“山寨”机横空出世,其中就有时至今日依然让众多玩家念念不忘的小霸王学习机。在很多人的记忆中,小霸王的两个红色拳套,总是和成龙大哥的“望子成龙小霸王”这句广告词以及广告背后的小霸王学习机联系在一起。

实际上,小霸王的第一代产品并非学习机,而是游戏机,那是一款地道的“山寨”货。但“山寨”也有悲哀,小霸王进入市场已经有点晚了。1989年,小霸王还只是一家亏损200万元的小厂,直到那年3月迎来了新厂长,一位名叫段永平的28岁年轻人。上任伊始,段厂长就决定进军游戏机领域。可问题是,1983年问世的红白机,以“水货”方式进入中国已经有几个年头,并在中国孩子中大规模流行起来。即使新产品的价格比红白机便宜,但别忘了,还有大量的国内小电子厂正在制造同样便宜的“山寨”机。

怎么办?段永平的套路,其实成为后来孔府宴酒、秦池等央视标王的滥觞。1991年6月,小霸王投入40万元在中央电视台播出第一则广告,即“拥有一台小霸王,打出一个万元户”的有奖销售活动——小霸王大赛。一时间,作为“山寨”机的小霸王游戏机,成了“游戏机中的战斗机”。

品牌化的结果,让低价的小霸王迅速占据了原本是红白机和“山寨”机分庭抗礼的中国市场。在当时还没有多少品牌意识和知识产权观念的中国消费者看来,小霸王游戏机的机型样式和红白色块,基本上和红白机长得一模一样,还多了一双红色拳击手套和小霸王中文标识,更何况,玩起游戏来都是一样的。很快,小霸王游戏机在当年就占据了市场份额第一的位置。但好运也到此为止,因为小霸王只是个卖硬件的,除非它能让游戏机跳出红白机的“箩筐”。(张书乐 微信号:zsl13973399819 新著有《越界——互联网时代必先搞懂的大败局》)

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