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文/张书乐
 
    3G,这个对大多数中国人来说,名字熟悉但实质陌生的名词,在走过了上半年夸张而毫无成效的宣传攻势之后,逐步的被三大运营商引入明星机型的对抗之中,先是联通引入iPhone,引发战端,再到移动以貌似山寨的Ophone制衡联通苹果联军,乃至近期传出中国电信洽谈合作,打算引入黑莓手机为外援,从而形成三大运营商之间明星机型的鼎足之势,一场明星机型大乱斗其实已经在上演,可问题是,明星机型真的能拯救3G吗?能让3G这个有名有实却至今仍然无法发挥效力的通讯“提速”走向成功吗?还是越发加重三大运营商之间的竞争乱局?

 

唯终端论成救命稻草
 
    之所以三大运营商如此强势的追求明星机型加盟“代言”自己的3G战略,其实恰恰体现出了三大运营商自身在3G发展上的乏力和无奈。
 
    从根本上来说,今年的整个3G运营可谓从众望所归跌落至一种鸡肋的状态,轰轰烈烈的形象宣传,投入无数的广告费用,可换来的仅仅只是人们对3G这一名词的耳熟能详,以及部分用户对3G这一功能不足却名声在外的技术革命的失望。
 
    其实这一切也怪不得中国的通讯运营商们,并非运营商无能,而是在全球范围内,3G这个其实已经很成熟的通讯技术,本身就因为可供大众消费的应用功能贫乏,而在全球遭到冷遇,但凡建成3G的,也都长期处于亏损状态。这使得国内三大运营商在上半年轰轰烈烈的宣传频遭用户白眼之后,不得不冷静思考。
 
    恰如中兴通讯手机产品体系、TD终端产品总经理罗忠生说的那样,尽管中国3G用户发展迅速,但中国电信运营商也不可能超越3G起步阶段的状态。从欧美发达国家的3G运营经验来看,可视电话、手机电视不会是3G的主流应用,但会成为吸引用户成为3G用户的主要应用。甚至于中国电信针对用户感知最为明显的视频电话成为鸡肋之时还自我解嘲道:“视频电话并不是我们重点推广的3G应用。我们去日本,还有一些3G应用非常成熟的国家考察,视频电话在国外推的效果很一般。”
 
    而iPhone的成功,以及它给合作的3G通讯运营商带来的直接效益,打破了3G盈利难的生活,这也使得三大运营商看到了一丝希望。“从来只见用户为了买到一个心仪iPhone而通宵达旦地在销售商店门前排队,也没听说用户为用上AT&T的3G网络跑几十公里买号。一款设计新颖、性能强劲、设计新潮的手机就是有这样的神奇力量。”这一段文字在媒体的广泛报道下,是的苹果的iPhone成为了3G时代的一个神话。就如同当年SP业务拯救了网站泡沫经济一样,如今三大运营商也相信,“唯终端论”最终将带领他们走出沼泽。

 

明星机型能带来多少实惠?

 

    然而,三大运营商接二连三的在引入明星机型上做文章,却未必真能如其所愿。明星机型虽然耀眼,但更多的只是反衬通讯运营商面对3G的无奈和势成骑虎,而显得心有余而力不足。

 

    其一是运营商之间的内斗在明星机型上形成杯葛之势。几天前,中国移动总裁王建宙就对外表示,中国移动仍在期待可以销售iphone,与苹果的谈判仍在继续。又有报道称,苹果可能已经找到另一个入华渠道,将与另一家大型手机零售商迪信通签订合作协议,可以绕过中国移动将iPhone出售给中国移动的5亿用户。这使得原本已经十分清晰的iPhone手机入华路线出现变局。而更多的时候,三大运营商之间的互相杯葛也让明星机型的实际效益名大于实。如早前就有传闻称联通iPhone在社会销售之时,遭遇到移动金元政策的封杀,而诸多Ophone性能不稳定的消息,通过网络论坛和传统媒体进行传播,其背后亦有联通的身影时隐时现。原本还算超然世外的中国电信此刻挟黑莓大举反扑,则极有可能促使移动和联通合众连横,从而引发新的内斗之局。

 

    其二是明星机型定位难以改变3G大局。从11月20日开始,中国联通在全国大多数省会城市和计划单列市全面密布iPhone广告,主要针对这些全国主要大城市的候车亭路牌广告。对于如此大规模的广告攻势,中国联通董事长常小兵表示出了充分的信心,“希望苹果的iPhone成为中国销量最好的智能手机。”中国联通对iPhone必胜的信心可见一斑。而问题是,如此强大的宣传攻势并没有缔造iPhone在中国的票房神话,价格昂贵,大多数应用功能并不为国人喜好,适合本国特色的应用软件尚未形成规模,以及早已有众多厂商模仿iPhone开发出类似机型,而使得iPhone神秘面纱一经揭开,就让公众顿失新鲜感;而移动的Ophone更加惨淡,炒作层面太多,而实际销售上去神龙见首不见尾,加上国人本身对国产智能高端机型的性能还有所怀疑,其模仿iPhone的斧凿痕迹又过重,这使得Ophone在销售上也遭遇到了滑铁卢。中国电信最近对3G用户的调查还是得出了一个相对尴尬的结果:热衷体验3G应用的主要人群是低年龄、低收入和低学历的人群,这从根本上3G的目标人群相逆反,也使得明星机型的未来前途堪忧。

 

    可以预见,即使是黑莓在中国电信的引领下顺利入华,其结果也不会好过多少,毕竟究其实质,iPhone的神话确实存在,但却不适合中国。尽管移动、联通乃至未来中国电信都会对其手中的明星机型进行价格补贴,从而提高销量,但其价格依旧昂贵,仅次一点就足以让中国的手机消费族群望而却步。仅仅指望高端白领阶层的购买乃至消费,根本不足以改变3G的命运。明星机型的连番登场,到底能够给运营商带来多大实惠呢?其实现在答案已经揭晓,又将是上半年大规模宣传的一次复刻,一次华而不实的宣传演出,仅此而已。

 

竞争乱局之后必然大治

 

    唯终端论,在某种程度上,只不过是全球3G的救火队,只能在一时之间起到救场的效果,却不能从根本上改变3G不贴近消费者的根本弊病,而这些道理,国内运营商并非不懂,但此刻已经箭在弦上不得不发,因此才会接二连三出现病急乱投医之乱局。
    然大乱之后必然大治,随着明星机型即将到来的落魄和谢幕,通讯运营商们不可避免的寻找新的道路,从被动的引进明星机型来填充3G需求,重新回归到主动开发适合大众消费且符合其使用习惯的应用中来。从全球3G运营经验来看,最为重要和成功的应用主要分为两大类,娱乐和商务。它山之石可以攻玉,关键看你如何运用。

   

    一些业内人士开始将3G的希望寄托于游戏这一网络经济最大的亮点之上,并认为明星机型不可靠,而掌上游戏则必将是中国3G未来发展的一大趋势。“手机游戏用户很容易就可以达到千万级数量。”3G门户网副总裁曹明就如此认为:“其将有助于3G用户群开启移动互联网大门”。(原载于《数字通讯》2009年12期)

 

    在日本,其手机游戏占据重要地位。2005年,日本KDDI就开通了游戏门户网站“EZGameStreet!”。在开通之时已经有来自43家游戏开发商的350种以上的游戏提供服务。而中国的手机游戏市场尚处于起步阶段,手机游戏大多为单机版本的简单益智小游戏,这和所谓3G没多大关系,即使是2G手机一样能玩。

 

    但机会依然存在,由于PSP、NDSL等掌上游戏机在中国市场被限制销售,使得掌上游戏一直呈现空白,而众多手机厂商恰巧瞄准了这一空白,开始在中国市场跃跃欲试,投放游戏手机。而早前三大运营商所建立的类似苹果手机软件应用商店则可以在此趋势下进行适当转型,通过下载手机高端游戏来实现盈利。

 

    而运营商早前其实也为此埋下了伏笔,将其作为明星机型战略的预备队。中国电信的3G套餐设计更倾向于手机游戏用户,因为手机玩游戏很容易超过设定的流量,而中国电信不仅所有天翼套餐赠送了30MB的手机上网流量,而且还对所有手机用户提供多种手机上网加装包,比如,1元1天包5MB、5元包50MB、10元包100MB、20元包300MB等等。其实这些就是为了让用户来体验手机游戏和手机视频等高数据流量的业务。
    而诸如手机邮件、手机阅读等应用也将成为趋势中国电信通过对自己3G用户使用的3G应用调查结果显示,手机阅读以50.7%的比例排名第二,而手机游戏以64.3%的比例排名第一,手机音乐排名第三,而排在后面的3G应用依次为邮箱、浏览、地图和搜索等。这其实很明显的预示了3G的未来。大乱之后必然大治,尽管目前明星手机大乱斗,并加剧了3G竞争的乱局,然而很快出现的战略转型,将最终迫使三大运营商走到以消费者需求为纲的正常路线上来,从而真正将3G变“废”为宝。


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