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文/张书乐

原载于《中国文化报》2013年7月12日网络文化版

面对网页游戏和移动游戏的双面夹击,国产客户端网络游戏在今年上半年却出现了令人惊喜的“逆袭”。据最新研究数据显示,今年上半年,我国客户端网络游戏市场销售收入突破230亿元,超过网页游戏收入的4倍。有业内人士表示,在沉寂了两年后,客户端网游或将开始新一轮的爆发。

客户端网游:变得更好玩了

玩家小苏最近登录刚刚公测的客户端网游《笑傲江湖》时发现了些不同:不仅游戏招式可以自创,还可以搭配出专属于自己的个性连招。对于已经有半年没玩过客户端网游的她来说,这种改变让她觉得很有吸引力。和小苏一样被该游戏的新玩法吸引的玩家不在少数。据悉,该游戏公测后不久,同时在线人数就突破了40万人。

而今年上半年,类似这样带给玩家惊喜的客户端网游还有很多。如完美世界获得日本世嘉公司授权、自主研发的网游《圣斗士星矢Online》上市后,不仅依靠其同名动漫作品召唤到了大量“80后”玩家前来怀旧,也依靠其游戏独特的任务和玩法,以及大量优质的过场动画和丰富的原创剧情,令大量非“圣斗士迷”也趋之若鹜。另一款名为《远征OL》的客户端网游,则打出“无差别游戏”的招牌,宣称要让玩家在公平的虚拟游戏世界里公平娱乐。《斗战神》、《仙侠世界》、《龙剑》等今年上半年新推出的客户端网游大多也具有类似的创新点,较之过去几年客户端网游玩法单一、画面相似、剧情简单的“千部共一套”的特征有极大的改观。

据最新统计显示,众多客户端网游新品在玩法上的诸多创新使得整个客户端网游在今年上半年的销售收入已经达到了去年全年收入的65%。有业内人士预计,当这些游戏进入成熟期后,下半年的增长将更为强劲。对此,中新游戏研究中心分析称,这样的增长主要来自两方面:首先,近年来,通过对国内网页游戏以及国外客户端网游大作的观察和学习,国内客户端网游企业加深了对用户需求的了解,在游戏设计中做了很大的改进,尽可能地避免了新用户因为不适应游戏的操作而流失的情况。其次,随着计算机配置和网络速度的提升,客户端网游企业也有了更好的条件在游戏产品中设置更多、更真实和精细的画面效果。

移动游戏:市场热度直升直降

刚刚过去的6月,一款名为《疯狂猜图》的移动游戏一度受到业界追捧。据了解,这款游戏的研发团队只有4人,研发成本不过10万元,研发周期也只有50天左右,却在6月7日这一天创造了新增用户数30万的“神话”。然而,“神话”也几乎在一夜之间破灭。仅仅维持了不到两天时间,《疯狂猜图》的新增用户数便直线下降。

据悉,除了《疯狂猜图》,《捕鱼达人》、《你画我猜》等知名移动游戏也均不同程度地遭遇过这类用户数在短时间内直升直降的问题。曾经出品过令不少玩家着迷的移动游戏《植物大战僵尸》并开启了移动游戏这一“蓝海”市场的宝开公司,目前也日渐落寞,在今年美国E3游戏大展上推出的《植物大战僵尸2》更是乏人问津。

相似的情况也出现在了网页游戏中,不仅游戏产品的生命周期短,且因为一些网页游戏厂商为了制造更好的运营数据以吸引投资方关注,加快开服频率,直接造成了玩家数量极少的“鬼服”现象的大量滋生。据统计,仅今年一季度,国内网页游戏市场的开服量就达到了4.9万组,与2012年同期相比增长327.8%。

而与移动游戏和网页游戏的不太如意相比,今年以来,国内客户端网游则显得春风得意了许多。近期,老牌游戏《传奇世界》举办了十周年巅峰聚会。作为中国市场上最早的一批客户端网游,《传奇世界》至今仍是许多玩家每天的“必修课”,与之齐名的还有网易自主研发的“西游”系列和代理的《魔兽世界》。值得一提的是,尽管《魔兽世界》在中国的玩家数量早已从昔日巅峰时的130万降到了时下的50万,但从2005年开始在中国运营至今,其依然在不断地创造着令同行侧目的销售业绩。

“好一点的客户端网游对玩家的黏合度会很强,使得其寿命往往长达五六年,即使是一般水准的客户端网游,其寿命也至少有一年左右的时间,这是网页游戏和移动游戏很难企及的。”某业内人士说。

产品竞争力还有待提升

尽管今年以来客户端网游重新崛起的势头还不错,但在目前移动互联网迅猛发展的大环境中,其行业危机仍然存在,基于移动互联网环境的移动游戏和网页游戏的发展势头仍不容小觑。

“客户端网游在今年上半年获得的成功,一定程度上来说是被逼出来的。”某游戏业评论人士称:“比玩法、比新颖,网页游戏和移动游戏带来的冲击的确很大,这也促使客户端网游必须及时创新。事实上,目前客户端网游的很多创新之处也是通过对网页游戏和移动游戏的借鉴而得来的。”

更值得关注的是,时下市面上主流且盈利的客户端网游产品的上市时间大多已经超过了5年,甚至10年,而新生代产品则大多因为缺乏创新、同质化等问题上市周期极短。尽管不少新品在设计和制作方面进行了不同程度的创新,但大多数新上市的客户端网游的产品竞争力还有待进一步提升。

不过,有业内人士认为,客户端网游更大的潜在危机在于,目前其所倚赖的软、硬件载体较之移动游戏和网页游戏还有很大的优势,然而随着HTML5标准的进一步确立,移动游戏终端特别是智能手机性能的不断提升,这样的优势将会逐渐消失,届时,客户端网游所能依靠的将唯有更具突破性的创新了。


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