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“.中国”今天遭遇,完全可能是新版顶级中文域名的明天。尽管在商业前景上颇为暗淡,但中文顶级域名却可以走另一条路来改变自己的生存状态,尽管这主要对使用者有效,而非服务商。

文/张书乐
原载于《创新时代》2013年2月刊
黄道科技最近中了大奖。
2012年12月18日凌晨,国际互联网名称与数字地址分配机构ICANN在洛杉矶举行的新通用顶级域(New gLTD)申请名单抽签结果总算出来了,这一次抽签仪式是确定新通用顶级域名的审批顺序, 黄道科技申请的多个域名排名在前,一旦投入使用,将可能会是个一本万利的“金矿”。
问题是,这个大奖虽然中了,却未必有领奖的机会。
名目繁多的中文顶级域名
据媒体报道,在全部1930个申请中,黄道科技申请的“.八卦”排在第21位,“.集团”排在第23位,“.网店”第31位,“.商城”第47位,“.我爱你”第50位,“.娱乐”第57位,“.慈善”第65位,“.时尚”第92位,“.网站”第99位,“.wang”第154位,而新浪申请的“.微博”排在第45位。
作为此次申请域名申请最多的公司,ICANN的抽签结果直接影响公司的战线要拉多长。按照规则,从2013年3月中旬开始,ICANN每周释放20个名单,如果排名靠后,极有可能要等到2014年甚至2015年,而排名靠前的话,市场的机遇与空间会更大。
此次抽签优先处理发展中国家申请的116个IDN(非英文顶级域),在优先处理的IDN申请中,中文国际顶级域申请占了74个 。
从数量和排序上,黄道科技是这次抽签“大奖赛”实至名归的获胜者。
在抽签结束后,该公司高层的喜悦之情溢于言表。黄道科技COO王剑在接受媒体采访时表示,新的中文顶级域名投入使用,将对百度及hao123产生影响,也将加速域名注册商的洗牌,并对炒卖域名者带来一定的冲击。
王剑本人曾经在中国最大的域名服务商万网和新网担任过高管,这一从业经历为他的言论增加了许多底气,而“后.com时代”成为了黄道科技不断引用的关键词。
“以前,中国域名市场上只有.com和.cn两个顶级域名的注册,剩余好的域名也不多,因此市场格局基本已定,而新的顶级域名、特别是中文顶级域名出现后,新的机会将出现,这也将加速整个市场的洗牌。”王剑称:”新的顶级域名投入使用后,个人、机构和商业公司选择的空间更大了,没有必要只挑选好的.com域名。”
业界相关评论也认为,互联网域名机制启动40年来,只有“.com”等23个国际域名在运营,此次申请获批的新域名可能多达500个以上,这将会带来业务创新、品牌竞争和用户选择的多样化。
看似极为庞大的商业机会,黄道科技为此准备了四年,从2008年成立开始,其目的就针对同年ICANN 开放新通用顶级域的计划。等待了只花钱不进钱的4年,黄道科技用278万美元的代价申请了15个新顶级域名,申请成功后每个域名每年还需向ICANN缴纳2.5万美元的年费。
播种良久之后,黄道科技已经快要走到了收获的季节。有分析称,如果一切顺利,黄道科技掘起的将是一个“金矿”。以“.商城”为例,每个这样的二级域名申请,申请者需要向黄道科技支付15美元/年的注册费用。而“.商城”前面的名称,只要是不重合,就可以扩展到无穷大。
黄道科技和其他投身中文顶级域名的商家现在只剩下最后一公里需要打通,但问题是,最后一公里却未必好走。

最后一公里之殇
中文域名并不是一件新鲜事。
如果在百度中输入“中文域名”这个关键词进行搜索,就会发现,在搜索结果页面上,左侧和右侧各有8条广告都是关于中文域名的。点击这些链接,就会发现,目前有“.中国”,“.公司”,“.网络”等中文域名可供选择。
被域名服务商津津乐道的是中文域名备受顶级互联网企业青睐。
去年10月,有媒体报道称,谷歌中国已经注册大批中文域名,包括:adsense.中国、adwords.中国、android.中国、blogspot.中国、chrome.中国、chromium.中国、doubleclick.中国、gmail.中国、google.中国、googlemail.中国、googlemaps.中国、googleplus.中国、igoogle.中国、nexus.中国、orkut.中国、picasa.中国、postini.中国、youtube.中国等18个“.中国”域名,涵盖谷歌所有业务、包括被放弃的igoogle和orkut服务,而谷歌广告、邮箱、浏览器、视频、地图、安卓系统等业务也成为重点。此次大手笔注册的背后也引发了外界一些猜想,认为谷歌对中国市场仍抱有希望,甚至将重返中国内地市场。
在域名服务商看来,这一信息恰恰证明了中文域名的市场价值。且此次ICANN抽签中,新浪、中信集团、百度、爱国者、阿里巴巴、人人网、工行等一批知名企业也参与了申请,这种“群贤毕至”的状态更加说明了中文域名的价值。
然而,之前已经投入市场的中文域名,却并没有产生预期的价值。
2010年6月25日, “.中国”正式纳入全球互联网根域名体系。但号称互联网“中文门牌号”的“.中国”域名推广两年多来,虽然一些热门域名被抢注,不过使用者接受度却不高,处境颇为尴尬。
笔者随机对一些资深网民进行了调查,发现大多数网民根本就不知道所谓的中文域名,即使少数知道的网民,也从来没有在浏览器中直接输入过中文域名。在网民的使用习惯上,上网浏览网站,大多是通过搜索引擎进入或直接记忆中的英文域名登陆。
另一方面,资料显示,截至2011年一月,就有超过90%的国家部委、省级政府机构,超过95%的媒体新闻网站,逾五成中国百强企业开通了“.中国”域名。更有如长城、故宫、兵马俑、京剧等含中国传统文化遗产的中文域名被境外人士抢注。
但有媒体对被注册的中文域名进行访问时发现,一些关键的中文域名被抢注,但是很多域名并没有启用,导致了用户使用时体验不佳。比如尝试在地址栏内输入“潍柴.中国”、“浪潮.中国”等,均提示域名出错,无法打开网页。而记者到域名服务商“中国数据”网站上查询发现,上述热点地名、公司名称的中文域名均已被注册,只不过没有启用。
只是抢注却没有使用,直接凸显出中文域名的尴尬地位。互联网业内人士王越称,“.中国”域名被抢注有三种:一是大品牌企业为了防止被抢注做的自我保护,二是营销团队为了营利游说个人或者企业进行注册,三是抢注域名的人。
无论是哪种抢注情况,大多数互联网业者都认为,类似这样的中文域名,抢注并无必要,大企业可以考虑保护一下,但一般中小企业则全无必要。
“.中国”今天遭遇,完全可能是新版顶级中文域名的明天。

中文域名的特色玩法
尽管在商业前景上颇为暗淡,但中文顶级域名却可以走另一条路来改变自己的生存状态,尽管这主要对使用者有效,而非服务商。
启示来自和中文域名同样尴尬的通用网址。所谓通用网址,就是让网民可以在浏览器上直接输入中文字,就可以直接到达相关网站或出现类似搜索引擎那样的相关网页集成。而由于其通用网址具有唯一性和先注先得的功能,使得其网络指向性更加明确。
在某种意义上,通用网址和中文顶级域名有同样的用处,而现实中,也遭遇了同样的尴尬。但一直被冷遇的通用网址却被人发掘出了另类营销的金矿。
2012年末,赶集团启用“最火的团购”通用网址;奇艺网启用“最火的视频”通用网址……最近一股通用网址注册热潮正席卷团购、视频等国内最火、最热门的行业领域。这一切的缘起在于之前都市情感大戏《男人帮》在全国掀起收视狂潮后,一家名为江苏森仕龙服饰有限公司的企业抢先注册了“男人帮”这一关键词的通用网址,从而借助这个大热词汇,在国内知名搜索引擎以及新浪通用网址频道、商商通旺铺、百家热站等处进行多维度品牌展示、精准拦截用户。
互联网人士指出,其实中文顶级域名使用者也可以借鉴通用网址的这种方式,其目的不在于使用中文域名或通用网址直接带来多大的流量,而在于确定自己品牌在网络上的某种地位,哪怕这是“自定义”的,就类似赶集和奇艺做得那样,实现了一个类似微博认证一样的对网民的心理暗示,而进而以此为由头,进行必要的网络营销,获得眼球和效益的双丰收,当然,更重要的是树立自己的品牌形象。
但这对于域名服务上来说,并没有实际的价值,如何让中文顶级域名真正打开市场,这条路依然要敢问路在何方。

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