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文/张书乐
搜狗的产品思维方式很奇特,奇特到已经自称流派。如果要用武侠功夫来比喻,搜狗的路数大概是丐帮“打狗棒法”。打狗棒法虽然从棒法字诀和武器来看都稀松平常,但变化精微,招数奇妙。尤其是“天下无狗”这一招,与搜狗的产品哲学颇为相得益彰。

我说这句话,绝不是信口开河:当年输入法这个没油水、已饱和的市场,搜狗硬生生杀入,做到了现在的这种地位,是为证;搜狗本是一家以搜索为核心的公司,但王小川却绕道走了输入法、浏览器这迂回之路,做得有声有色;而到了移动互联网上,正当大家觉得搜狗会将PC上的玩法COPY过来时,搜狗却干脆不做浏览器,而是做了号码通等看似非核心业务。

用一句时髦的话:搜狗在下一盘很大的棋。而从根本上来说,我认为,搜狗的这种独特的产品观是由王小川决定的。王是一个天才少年,智商极高,其思路很难被外界干扰,独立思考,所以搜狗在“做不做”、“怎么做”这样的问题上总是会显得与众不同。这一点上,和另一派的“微创新”产品哲学基因不同。

扯了这么多闲话,我今天要说的是“超级短信”这个产品思路。这一概念来自搜狗输入法的Android新版,能实现的是通过短信通道实现图片、声音乃至未来更多信息格式的共享。

这个思路有点意思。它和Kik模式要另起炉灶,正面颠覆,走暴力革命的路线不同,超级短信走的是“改良式颠覆”的策略。换句话说,搜狗的思维方式是:先拯救未来可能没落的短信,再对短信进行革命。

坦白的说,超级短信有苹果iMessage的影子,但是超级短信在中国这个特殊的市场比iMessage更有前途。笔者做这样的判断,正是由于搜狗的“改良主义”思路。在中国,智能手机虽然风生水起,但离普及还远远不够,中国的老年机、屌丝机、农村机依然还是老砖头。别看微信这种Kik增长迅猛,其实能用上微信的,都是年轻的潮人。微信在传统运营商之外建立一个自有的信息共享系统,必然就要面临这个问题。

举个例子:假设你要发送语音或者图片给一位朋友,对方根本就不是微信用户,或者说对方干脆用的是功能机,如何办?只有超级短信。在我看来,超级短信是一个通讯工具,它大大扩展了手机通讯的能力,打破了智能机和功能机的藩篱,从此手拿智能机的我们终于可以不再因朋友不是微信好友而失去了联系的兴趣,或者说“超级短信”让我们回归了沟通的主旨是你“想和谁说”而不是“用什么说”。。而微信或许也扮演了通讯的角色,但它的成功还是得益于社交属性。

移动社交一直是智能手机领域的专利,无论搭载什么平台的智能手机,都被无数移动社交软件所包围,群雄争霸的结果是目前依然处于战国时代,每一个社交软件都有一批自己的客户群体,而其功能上则大多以语音对讲、短信群发和各种聊天、找好友功能所充斥,而且一些在传统互联网上确立地位的即时通讯大佬们还进行捆绑式推进,让自己移动社交软件在一诞生就有了庞大的用户积淀。

看起来颇为美轮美奂,但有一个致命隐忧,即在没有任何一个移动社交软件一统江湖的前提下,智能手机用户需要安装若干个软件,并不断在不同软件中切换,来“社交”,这确实太过“移动”了。

实用性不强,娱乐性过度,让移动社交软件此刻开始有点烟花的寂寞,特别是各个互联网大佬们都在紧盯移动互联网入口归属权,甚至不惜联手手机厂商推出自己的专属智能机、内置专用应用来抢占入口之时,移动社交软件感到了威胁,更开始花哨的推出各种不同的“摇一摇”功能来勾引用户,但这一切并不能真正解决实用性的问题。

一位德国将军称,战争总是在参谋的地图缝隙之间爆发的。搜狗在安卓3.0平台上推出的具有发语音、传图片、云输入等功能的超级输入法,恰恰就是找到了这个缝隙,也因此具有了超级短信之名。很简单,超级短信打通了输入法和短信之间的隔阂,打通了智能机和功能机的隔阂,打通了短信和彩信的隔阂,打通了客户端和无端用户之间的隔阂。

只要有通讯录,就可以用容纳一切的短信内容“骚扰”自己的朋友,此举直接省略了移动社交软件的注册门槛流程,以用户最熟悉的短信来移动社交,以移动社交最有趣的信息交流方式来短信,超级短信的覆盖面也就有了最原始的突破能力,几乎可以包含一切手机用户,无障碍和“无端”的自由交流,而不用象现有的移动社交软件那样,费力的去“圈人”。

搜狗此举,让自己真正拥有了一个强有力的移动互联网入口,不用自造手机,不用捆绑传统互联网用户,直接发生作用于通讯录这个最原始的社交网络。而这其中,还有一个点或许很多人没注意到:在PC平台,输入法很难拓展其核心的“输入”之外的功能,但在移动平台,输入法或许有更多的想象空间。


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