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文/张书乐

对于消费者来说,选购计算机的第一道门槛指标是什么?或许你会毫不犹豫的说是CPU的运算速度。但现在,一切都将改变,仅仅凭一个内核的技术程度高低将不足以左右消费者的购买热情,因为异构计算来了,它将改变计算机的一切指标。

异构计算 为“微革新”划上句号

去年末,AMD服务器业务部门首席技术官唐纳德·纽厄尔在一次云计算会议上表示,尽管目前英特尔和AMD在大打内核战,但简单的内核战不会无限期地持续下去。异构计算将成为新的竞争热点。可对于不少人来说,这似乎是AMD的一次大话西游。

可当6月14日,AMD正式在全球推出了面向主流消费类计算的下一代高性能AMD Fusion A 系列APU(代号“Llano”)之时,异构计算这个过去只是存在于计算机专业刊物和专业人士口中的概念,突然之间通过CPU+GPU的异构计算,成为了能够让普通消费者实实在在感受到的体验,内核“微革新”的历史也由此进入了倒计时。

AMD Fusion开发者峰也同期举行

APU 异构计算的一支尖兵

何为异构计算呢?异构计算技术从上世纪80年代中期产生,一直以来都是一支概念股,简单来说,它就是协调地使用性能、结构各异的两种或多种元件满足不同的计算需求,它可以是单个计算机里的融合,也可以是多台计算机的并联(有点类似云计算)。但长久以来,它都是个概念股,并没有多少实践可言。

还是APU惹得“祸”。从CPU和GPU的革命性融合开始,AMD Fusion APU架构在异构运算时代历经变迁,从处理器的物理整合,到平台优化,再到架构和操作系统的完全融合。 代号为“Llano”的A系列APU具备出色的高清与3D图像显示功能、全天续航且不牺牲性能,这比AMD 2010 主流平台提升高达50%以上。还具有真正的“双显卡”功能。A系列APU与AMD Radeon?独立显卡协同工作,图形性能提升可高达75%。最关键的是,“Llano”的A系列APU中除了最多达四核的CPU之外,其独显核心最高具备400个流处理器。这400个流处理器支持Opencl和DirectCompute, 可以实现GPU加速和异构计算。可以想象,400个流处理器加速,和404(4个CPU,400个GPU核心)计算核心协同计算的效果!这就是最近与Llano APU一起出现的新词汇“百核加速”。 这远远比单个内核提高或在十以内提高内核数量,来的给力的多,这绝对不是一个层面上的。

A系列APU芯片

APU实现了在异构计算上的第一个突破,这其实开启了计算机产品的下一个时代,以融合的概念,让各个计算机里的各个“齿轮”不再以能否咬的更紧来评判计算机性能的优劣,而是让它真正成为一个“铸件”,一个1+1>2的高性能机器,这比简单的提高计算速度,更能够充分发挥各个硬件设备的战斗力,更容易让更多更强大的应用通过异构计算得以实现,而且这样还挺节能……在单个内核和多核CPU的计算能力遭遇到上升瓶颈之时,异构计算无疑是打破僵局的第一妙药。

现场演示与微软合作的基于Llano A8 APU的人体动作捕捉应用

APU迈出了微处理器异构计算的第一步,下一步会是谁来走,又会有什么样的技术新体验,确实值得期待,而异构计算,走过了三十年历程,终于开始发挥它题中应有之意了。


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